作者:M. Trenti 来源:《天体物理学》 发布时间:2012-1-19 9:26:50
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哈勃发现早期宇宙最远原星系团
 
据美国物理学家组织网1月10日报道,天文学家利用哈勃望远镜发现了处于最初发展阶段的星系团,这也是在早期宇宙观测到的最遥远原星系团。相关研究成果将发布在即将出版的《天体物理学》杂志上。
 
此次观测是关于“最明亮再电离星系”(BoRG)调查的一部分,试图借助哈勃的广角相机3(WFC3)寻找130亿年前最明亮的星系。在这次利用近红外线进行的调查中,哈勃发现了聚在一起的5个星系,它们距离地球十分遥远,需要131亿光年才能到达。这5个星系约为银河系大小的十分之一至二分之一,皆因为吞并了大量气体或其他星系变得巨大而明亮,可算是宇宙早期阶段最亮的星系。其同样十分年轻,距大爆炸的发生只有6亿年时间。团队的模拟实验表明,星系最终将融合并形成星系团中最亮的中央星系,与室女座星系中的“梅西耶87”(Messier 87)类似。
 
作为此次研究的主导者,同时供职于英国剑桥大学和美国科罗拉多大学的米歇尔·特恩迪表示,这一发现证实了他们对于星系团构建理论的理解,但在其构建的早期阶段发现这些星系团很具挑战性,因为它们稀少而黯淡,科研人员需要探寻多个区域才能发现它们。而由于亮度与质量相关,最亮的星系就指明了发展中的星系团的位置所在。
 
这些观测结果阐释了星系的逐步构建过程,并为星系聚合的分层模型提供了更多的支持。目前,研究小组已根据所发现的星系颜色估计出了它们的距离,随后他们将开展后续的光谱观测,以便准确计算出星系团的距离。这些研究还有助于了解星系的运行速度,以及它们是否因重力束缚而与同伴“绑在”一起。(来源:科技日报 张巍巍)
 
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