作者:Davide Pisani 来源:PNAS 发布时间:2012-11-5 10:49:41
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研究表明动物可能更早拥有视觉

 
视蛋白进化出来的时间可能比此前认为的更早。图片来源:cn.yimg.com
 
近日刊登在美国《国家科学院院刊》上的一项研究发现,一种对于视觉具有关键作用的感光蛋白——视蛋白,进化出来的时间可能比此前认为的更早,且经历了更少的遗传变化。
 
视蛋白在视力方面扮演着重要的角色。刺细胞动物、栉水母类、两侧对称动物等的视觉色素是由视蛋白组成的。但是,视觉的遗传起源仍然不清楚,一个主要原因是,对于最早拥有视蛋白的后生动物之间的系统发生的报告不一致,而澄清它们的系统发育对于阐明这种蛋白质和视力十分关键。
 
英国布里斯托大学生物科学和地球科学学部的Davide Pisani及其同事进行了一项计算分析,检验了迄今为止提出的关于视蛋白进化的每一个假说。参与研究的科学家使用了来自所有相关动物世系的可用基因组信息,包括新近经过测序的海绵群体和刺胞动物群体,这些动物被认为拥有全世界最古老的眼睛。
 
通过分析,科研人员提出了一条时间线,指出所有动物群的一个拥有视蛋白的共同祖先出现在大约7亿年前。不过,最初这种视蛋白被认为是“盲”的,然而在1100万年里,视蛋白经历了关键的遗传变化,让它得到了探测光的能力。这也意味着,动物视觉进化出来的时间可能比之前预计的更早。
 
论文作者指出,通过找出视蛋白进化的关键步骤,这项研究提供了视蛋白进化方式与进化时间的详细图景。并且,这些发现为理解包括人类在内的动物视觉起源提供了基础。(来源:中国科学报 张章)
 
 
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