作者:Joshua Shaevitz 来源:PNAS 发布时间:2011-6-15 10:59:38
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原核细菌也具有“分子运输车”
 
据美国物理学家组织网6月13日报道,美国普林斯顿大学和法国艾克斯—马赛大学科研人员合作,在原核生物体内发现了之前只在高等生物细胞中存在的一种分子机器,细菌不仅可用它在细胞内运输蛋白质,还能靠它在物体表面滑行。研究人员表示,该发现将从根本上转变人们对原核生物细胞内组织系统的理解。相关论文发表在美国《国家科学院院刊》上。
 
原核生物是一种单细胞有机物,其细胞核没有膜层包裹,是最原始的生命形式。研究人员发现,原核细菌有一种被称为“分子运输车”的细胞器,能在分子内部运送蛋白质,而且这些分子运输车能帮助细胞在固体表面滑行。此前人们认为,这种分子运输车只在较高等有机物中存在。
 
滑行运动的能力在整个细菌界很普遍,这种功能在发病机理和生物膜形成中都非常重要。而且,细菌的滑行能力和游泳能力的机制不同,细菌游泳靠的是用鞭毛作为螺旋桨在水中划动,而滑行的产生显然不是依靠细胞外部的器官,因此滑行机制长期以来令人费解。研究人员采用了多学科的方法,显示出细菌的滑行是由于细胞内部运输车的单向运动和细胞外部压力共同作用的结果。这种分子机器是一种质子通道,由它们驱动了滑行运动。
 
研究人员在论文中表示,这不仅解决了一项古老的生物学难题,还将对原核生物学研究产生重要影响。此前认为分子运输车只在较高等有机物中才有,现在发现在细菌中也有。而且每个运输车的行动都受到细胞严格控制,这表示它们无论在管理上还是彼此的配合度上都更加复杂。原核生物体内分子运输车的更多用途还有待今后进一步研究。(来源:科技日报 常丽君)
 
 
 
 
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