作者:Michael R. Waters 来源:《科学》 发布时间:2011-3-25 16:18:11
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人类最早可能1.55万年前到达北美
 
美国得克萨斯农机大学等机构研究人员3月24日发表报告称,他们在一处新发现的考古遗址内发现了数以万计的史前古器物,距今约有1.32万至1.55万年。这一发现将人类首次到达北美的时间向前推进了大约2500年。
 
考古学界此前一直认为,克洛维斯人是美洲最早的居民,他们在大约1.3万年前,通过跨越曾经连接亚洲和北美洲的白令陆桥从东北亚来到新大陆,随后向整个新大陆散布开来,并最终南下南美洲。“克洛维斯文化”因“克洛维斯石矛”而得名,这种工具以独特的带凹槽的尖端而著称。然而,在过去几年中,零星的证据表明,北美存在几种更早的文化,不过,这类证据常遭受质疑,部分原因是出土的史前古器物十分稀少。
 
研究人员新发现的这处遗址位于得州首府奥斯汀西北约64公里处,出土的刀片、斧头等史前器物超过1.5万件。它们由燧石制成,体形较小。研究人员推测,史前人类如此设计工具是为了迁移时可以轻易将它们带走。尽管有着某些相似性,这些工具与“克洛维斯石矛”仍有可被辨识的差别。通过测定这些器物周围厚20厘米的沉积层的年代,研究人员发现,其所处年代比克洛维斯人到达北美的年代要早约2500年。
 
领导研究的得克萨斯农机大学首批美洲人研究中心主任迈克尔·沃特斯说,新发现的遗址成为得克萨斯州和北美最早的可信的考古遗址,它对确定人类在美洲的定居时间及克洛维斯人的起源等很重要。
 
这项研究成果将于25日发表在美国新一期《科学》杂志上。(来源:新华网 任海军)
 
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