作者:Anthony van den Pol 来源:《神经科学期刊》 发布时间:2010-8-11 10:24:56
选择字号:
研究揭示大麻使人产生幻觉之因
 
那些抽大麻的人经常会有在时空中迷失的感觉,至少一部分人是这样。如今,研究人员或许已经找到了大麻素类物质——大麻中刺激精神的化合物——之所以让人们产生这种幻觉的原因之一:它们可能扰乱了人体内部的生物钟。
 
睡觉、吃饭和其他活动都是名为昼夜节律的一个24小时生理周期的一部分。人体内的生物钟由被称为视交叉上核(SCN)的一个大脑区域中的神经细胞所控制。SCN通常利用光线来重置生物钟。这一切通常发生在人们从一个时区到另一个时区旅行的过程中。然而如果不存在任何感官上的输入,SCN的神经细胞会保持一种稳定的昼夜节律——人和动物即便在完全黑暗的环境中也会在固定的时间里进食和睡眠。
 
几年前,研究人员发现,SCN神经细胞中具有大麻素类物质的受体。在这项新的研究中,由美国耶鲁大学生理节律生物学家Anthony van den Pol领导的一个研究小组,试图搞清这些受体到底扮演了一个什么样的角色。
 
研究人员将42只小鼠放置在完全黑暗的环境中达两周之久,目的就是使它们内部的生物钟同步。在这个环境中,啮齿动物会经历活跃和不活跃的两个阶段,平均每个阶段持续12个小时。在两周后,研究人员会在小鼠进入活跃阶段后不久为其中一些笼子补充光线。由于啮齿动物习惯于在夜间活动,因此与没有暴露在光线下的对照组相比,这些小鼠的活跃阶段要推迟两个小时,这一现象被称为“相位延迟”。然而如果在小鼠暴露于光线下之前,向其大脑中注射大麻素类物质,则会出现较少的相位延迟——与对照组相比,它们的活跃阶段仅仅推迟了1个小时。
 
研究人员随后对SCN神经细胞进行了研究。当他们向一个皮氏培养皿中的小鼠SCN神经细胞加入大麻素类物质后,这些细胞中有50%变得更为活跃。研究人员在最近的《神经科学期刊》(The Journal of Neuroscience)网络版上报告说,这些增加的活性很可能扰乱了一只小鼠的昼夜节律。
 
研究小组相信大麻素类物质可能对人体也能够产生类似的影响。van den Pol指出,当人们吸食大麻时,他们往往会失去对时间的概念。他说,这可能是因为毒品中的大麻素类物质使吸毒者的SCN神经细胞被不规律地激活,进而扰乱了其体内的生物钟。
 
美国伊利诺伊州埃文斯顿市西北大学的昼夜节律研究人员Joseph Bass表示,这项工作支持了这样一种理论,即使人上瘾的物质能够影响人体的昼夜节律。有意思的是,这看起来似乎是必然的,但直到最近,有关上瘾物质的研究才瞄准大脑的奖赏系统。Bass指出,能够影响奖赏系统和昼夜节律的分子证据才刚刚出现。(来源:科学时报 群芳) 
 
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。
SSI ļʱ
 
 
读后感言:

验证码:
相关新闻 相关论文

图片新闻
菱形石墨“透视”超导体 “黎明”号揭秘谷神星
茶产业如何打造下一个万亿级目标 新纳米孔材料打破分子交通堵塞
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐