作者:Katharina Ettwig 来源:《自然》 发布时间:2010-6-11 10:34:24
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发现可造氧供自己呼吸的细菌
 
荷兰研究人员不久前发现一种可以自产氧气供自己呼吸的细菌。这一发现有助于对地球生命演化和寻找外星生命等方面的研究。
 
荷兰奈梅亨大学等机构的研究者在新一期英国《自然》(Nature)杂志上报告说,他们发现的这种细菌能在完全没有氧气的环境中生存,但同时其体内又具备需要氧气才能完成的新陈代谢机制。研究显示,这种细菌是靠一种特殊的酶将氮氧化物分解为氮气和氧气,然后利用氧气和甲烷反应产生的能量而生存。
 
以前专家只知道光合作用等有限的几种生物制造氧气的原理,但在地球生命演化史上有遗迹表明,在植物光合作用大量产生氧气之前,就存在一些呼吸氧气的微生物,这曾在学术界引起不少争论。参与这次研究的科研人员卡塔琳娜·埃特威格说,这项发现又提供了一种新的可能,即某些微生物可以自己制造氧气供自身呼吸。
 
此外,由于这种细菌以甲烷为“食”,而火星等星球上存在一定数量的甲烷,因此有专家认为,在其他天体上可能也有这种在无氧环境下只需氮氧化物和甲烷就能生存的物种。(来源:新华网 黄堃)
 
 
 
 
 
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