作者:Paul G. Wyatt 来源:《自然》 发布时间:2010-4-12 10:17:07
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科学家找到治疗昏睡病新方法
 
加拿大和英国的科学家在4月1日出版的《自然》(Nature)杂志上宣称,他们找到了对付非洲锥虫病(俗称非洲昏睡病)的新方法,这将有助于研发安全、有效的药物。
 
这种疾病由锥体虫属寄生虫所致,通过采采蝇叮咬传播。它威胁着非洲36个国家的数百万人口,估计每年新增5万到7万名病例。
 
英国邓迪大学热带病药品研发小组组长保罗·怀亚特领导了该研究,成员来自英国敦提大学和加拿大结构基因组公司等机构。怀亚特表示,他的团队发现,一种化合物能够破坏N-肉豆蔻酰基转移酶(NMT),这种酶对因采采蝇叮咬而传给人的寄生虫的存活和生长非常重要。研究表明,该抑制NMT的药物能够快速杀死锥虫病,并且治愈实验鼠的锥虫病。但用于人体临床试验的口服药物可能还需18个月才能研发出来。
 
昏睡病的普遍症状包括发烧、头痛、极度疲倦、肌肉和关节疼痛。这种疾病的早期诊断比较困难,因为许多感染疾病的病人不会立即表现出症状,随着时间的推移,寄生虫将入侵大脑中枢神经系统,导致睡眠障碍、精神错乱、人格障碍、语言问题、突发疾病和昏迷等。如果不进行治疗,昏睡病会致命。
 
目前有两种治疗昏睡病的药物,一种是硫胂密胺,一般使用硫胂密胺对昏睡病晚期病人进行治疗,但是这种药物要求病人每天接受多次痛苦的注射,一般要持续几周,还会产生严重的副作用,患者使用后死亡率达5%。另一种是法国制药公司赛诺菲-安万特公司的抗昏睡病药物依氟鸟氨酸,这种药物需要患者长期住院治疗,而且并非对所有患者有效。另外,有越来越多的报告显示,这些药物的疗效并不明显。
 
怀亚特希望他的团队能够改变目前这种情况。非洲昏睡病是很多“被忽略的热带病”中的一种,这些疾病很难吸引大的制药公司注意,因为公司担心其研发投入会得不偿失。不过,最近,葛兰素史克公司、默克公司以及辉瑞公司宣布,将携手研发药物以治疗被忽视的疾病。(来源:科技日报 刘霞)

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