作者:张明杰等 来源:《细胞》 发布时间:2009-8-20 11:53:31
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细胞变异成疾研究获进展
 
据香港文汇报报道,细胞突变可引起失明、失聪以至癌症等不同的致命病征或身体残缺,过往科学家已发现,细胞突变往往源于细胞内出现错误的运动方式,但对于具体情况却所知不多,更遑论如何作治疗。
 
香港科技大学生物化学系讲座教授张明杰与其研究团队,对人体细胞内用以运输蛋白质的一种重要的“机动蛋白6(MyosinVI)”进行了长达8年的研究,终于成功找到其运动模式,成为细胞生化学的重大突破。研究团队指,掌握“机动蛋白6”运动模式是纠正变异细胞的关键,未来更有机会发现所有相关疾病的根治方法。
 
细胞内的蛋白质包含细胞所需要的营养、生长因子、信号月太、离子等,是确保细胞健康、人体正常运作的重要物质。张明杰介绍称,细胞内有多种负责运输蛋白质的“机动蛋白”,但是绝大部分的“机动蛋白”都是往同一方向运行,只有“机动蛋白6”是往相反方向走,“蛋白质可以循环再用,因此需要有运输器将它们来回的双向运送,所以在‘机动蛋白’中,‘机动蛋白6’是特别重要的。”
 
输送成败影响细胞变化
 
张明杰与余聪、冯巍和魏志毅等多人组成的团队又发现,“机动蛋白6”的运作模式,是由其承载的蛋白质的用途所决定,“有的蛋白质需要运送至细胞的另一处,便会促使‘机动蛋白6’长出两条‘腿’,将蛋白质稳妥地护送至目的地;有的蛋白质是‘机动蛋白’正停留的地点使用,那么后者就毋须长出‘腿’了。”张明杰指出,能否将蛋白质输送至目的地,是决定细胞能否正常工作的前提,若运输失败便会令细胞生成变化,有可能导致遗传性失明、失聪,甚至癌症等不同病变。
 
有关研究于8年前已开展,但头3年进展不大,至04年组织新团队后,经过余聪等人进行了超过1万次的实验后,终于通过将“机动蛋白6”放在透明晶体内培养的方法,于显微镜中观察到它的具体结构,从而摸索出整个运动模式。
 
权威刊物报道 全球重视
 
科大的新发现,亦将对未来医疗科学的发展影响深远。张明杰指,掌握“机动蛋白6”的正常运作模式后,日后科学家便有机会纠正各种引起细胞突变的错误运动方式,其团队当前正对耳聋症状相关细胞突变展开研究,并透露已获很大进展,他充满信心地说:“问题搞清楚了,耳聋的人便有机会完全恢复听力!”
 
不过张明杰坦言,虽然他们已为相关研究奠定重要基础,但人类疾病始终是由各种类的细胞变化所决定的,“机动蛋白”仅是当中较为重要的一种,因此未来还需要对更多引起疾病的蛋白种类进行研究。有关研究成果亦刚在8月7日出版的生命科学界权威学术期刊《细胞》中刊出,广获世界重视。(来源:新华网)
 
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