作者:冯维维 来源:中国科学报 发布时间:2021/9/17 16:59:03
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化石足迹揭示史前大象培育幼崽

 

 

 一个尼安德特人留下的Matalacanas踩踏表面的首个人族生物痕迹。这片区域是潜在的狩猎区域(照片底部有保存完好的大片鹿类痕迹),已知新生幼象也在尼安德特人的食谱上。图片来自作者

根据9月16日《科学报告》发表的一项研究,研究者在西班牙西南部韦尔瓦Matalascanas踩踏表面发现的化石足印痕迹表明,这一区域曾在晚更新世时期(12900至11700年前)被古菱齿象(Palaeoloxodon antiquus)用于照料新生后代。

葡萄牙新伊达尼亚纳图特乔地质公园的Carlos Neto de Carvalho和西班牙塞维利亚大学的Fernando Muniz等分析了34组足迹。根据痕迹的圆-椭圆形状及其他标准,作者们认为这些痕迹属于古菱齿象,与现存非洲森林象亲缘较近。为确定单头象的年龄,作者根据足印长度计算了肩高和体重。

作者识别出了14只幼象的足印,估计年龄在刚出生到2岁之间,体重估计在70-200公斤。作者还分类出8头少年象(2-7岁)以及6头青年象(8-15岁)的痕迹。

研究表明,年轻个体频繁出现或表明此地是象群的繁殖地(这里曾有一处沙丘间的池塘),周围植被能为小象提供食物来源,因为它们还不能长距离跋涉寻找其他食物。

作者还识别出了可能来自三头成年雌性(超过15岁)的足印,依据是这些痕迹与幼体足迹十分亲密。只有两处痕迹被鉴定为雄性留下,其足印要大得多(长50厘米),体重估计超过7吨。

    脚趾完整的幼象足迹,发现于西班牙Matalascanas踩踏表面。这些足迹属于古菱齿象——欧洲大陆最南端游荡的最后的长鼻目动物。图片来自作者

作者总结说韦尔瓦的Matalascanas 踩踏表面可能是雌象育幼的一处丰饶繁殖地点,雄象较少踏足此地。

相关论文信息:

https://doi.org/10.1038/s41598-021-96754-1

 
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