作者:杨颜慈 来源:中国新闻网 发布时间:2021/3/5 14:55:18
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第4号小行星Vesta 5日发起冲日

 

中新网南京3月5日电 (杨颜慈)据中国科学院紫金山天文台5日消息,第4号小行星灶神星(Vesta)于当天发起冲日。这颗以罗马神话中灶炉和家庭“保护神”命名的小行星,将在夜空中露出真容,显得格外明亮。

天文学家介绍,灶神星是第4颗被发现的小行星。海因里希·欧伯斯在1807年3月29日发现了它的存在。

在命名该颗小行星时,海因里希·欧伯斯接受高斯的建议,以罗马神话中家庭与壁炉的女神Vesta来命名,中文翻译为灶神星。

专家介绍,灶神星是继矮行星谷神星之后,质量最大的主带小行星,占有主小行星带总质量的9%。它的体积却只能排名第二。

在火星和木星轨道之间有数十万颗绕太阳运动的小天体,这些小天体被称作小行星。只有当它们运行到与太阳、地球三者几乎成一条直线,也即“冲日”之时,才便于观测。

从地球上看,灶神星是颗特别明亮的小行星,最亮的时候可以达到+5.1等,这次冲日它的亮度可以达到+6等,几乎整夜可见。

据天文测算,灶神星的公转周期为3.63年,会和周期约为520天左右,下一次冲日将在2022年8月。

在完全没有光污染的情况下,可以挑战用肉眼直接寻找这颗小行星。虽说其亮度达到了肉眼可见的水平,但公众若想在繁星中找到它,最好还是借助于小型天文望远镜或是双筒望远镜。

本次冲日期间,灶神星位于狮子座。如果当天天气不理想,也可以选择相近的日期观测。

 
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