作者:袁柳 来源:中国科学报 发布时间:2021/1/18 14:33:13
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最古老壁画现身印尼
距今4万5千年前,和3头猪有关

 

来自印尼洞穴上的动物壁画可追溯至4万5千年前,这些关于猪的画作可能是同类型的鼻祖。(图片来源:《科学进展》

世界上最古老的动物壁画很可能在印尼,而且和猪有关。

上周,《科学进展》发布了这项考古发现:在印尼苏拉威西岛南部的洞穴里,来自澳大利亚格里菲斯大学的研究者发现了3头猪的壁画以及几只手工模具,其历史可追溯至4万5千年前。

这篇论文的通讯作者亚当·布鲁姆(Adam Brumm)是格里菲斯大学的考古学者,2017年,他带领团队发现了关于3头猪的壁画遗迹——甚至当地人都对这些洞穴里的“宝藏”不得而知。这一发现也令布鲁姆和他的同事非常震惊,因为这是整个地区已知的、保存最完备的具象动物画之一。

苏拉威西岛上有世界上最古老的洞穴艺术作品,但布鲁姆等人新找到的画作很可能早于目前该地区已知的所有同类作品。

考古学家在苏拉威西岛的研究范围。(图片来源:《科学进展》)

壁画上的3头猪每一头都长1米多,由红色颜料绘制而成。经鉴定可能是苏拉威西岛疣猪,这种短腿野猪为该地特有,独特的面部疣也是该物种的一大特色。布鲁姆等人发现,从新发现的壁画上收集的矿物至少有4万5千5百年的历史。这意味着最早的现代洞穴艺术并非产生于冰河世纪的欧洲,而起源于更早的时候。

洞穴中的艺术作品上会有含量极低的铀,因放射性特点会逐渐衰减为其他元素。借助铀系测年法,考古学家可以对壁画上的微量元素进行比较,从而计算出壁画年代。

考古挖掘表明,苏拉威西岛疣猪对当地的早期狩猎者有重要意义,这是该地区数千年来最常被猎杀的猎物。而且,在其他相对晚期的洞穴壁画中,疣猪的形象也有出现。研究者表示,这些野猪在艺术创作中的频繁出现,暗示着人类的狩猎文化对这种本地物种保持了长期关注,包括动物本身的行为生态学以及其代表的象征意义。

此外,这一发现增加了人类曾在东南亚诸岛上存在的证据。据推测,早期人类离开非洲后,越过了这些岛屿,并在6万5千年前抵达澳大利亚。但在苏拉威西岛上的人类化石数量不够充足,研究者尚无法排除其他可能。

相关论文信息:https://doi.org/10.1126/sciadv.abd4648

 
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