作者:刁雯蕙 来源:中国科学报 发布时间:2020/6/16 9:04:39
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新冠病毒迫使美英取消南极实地研究

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少数科学家将在即将到来的考察季中到达南极洲的“深域”。图片来源:Kelly Brunt/National Science Foundation

近日,美国国家科学基金会和英国南极调查局宣布,美国和英国将把他们在南极研究中的大部分计划冻结,包括他们关于考察斯韦茨冰川的联合行动。

到目前为止,防止新冠病毒感染三个美国监测站和欧洲大陆的三个英国监测站的工作人员的努力都取得了成功。两个机构表示,在10月到3月的南极洲夏季期间,确保这些监测站的运行和工作人员的安全,是各机构在即将到来的实地考察季中的首要任务。在监测站进行的科学测量工作将继续进行,但在遥远站点的“深野”工作几乎在所有情况下都将被推迟,对美国的主要基站麦克默多站进行现代化改造的计划也将被推迟。

对于国际斯韦茨冰川合作组织(ITGC)来说,这种延迟尤其令人痛苦,因为这是有史以来最大的南极实地考察项目。斯韦茨位于南极西部冰原的一个偏远角落,ITGC研究人员开展他们的工作需要大量的后勤支持。2020-21季度是ITGC第二个工作季度,可能是最关键的一季。

现在,ITGC计划只安排少量的后勤人员去探查冰川,以保护和维护留在冰上的设备。“在南极工作总会带来惊喜和失望,而且一如既往地,每个人的安全都是最重要的。”英国南极调查局的科学主任 David Vaughn,在一份推迟声明中说道。

南极研究人员现在只能寄希望于一年的时间不会影响他们的测量数据。正如科罗拉多大学冰期学家Alison Banwell所说:“希望我们部署的仪器上的数据能安全保存到明年。”

据了解,新西兰也宣布了他们关于南极研究的类似限制措施,预计大多数活跃在南极大陆上的国家也将宣布类似的措施。

 
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