作者:程唯珈 来源:中国科学报 发布时间:2020/4/26 18:20:50
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新冠疫情迫使北极科考船更改航程

 

图片来源:Michael Gutsche

近日,北极大型科考项目MOSAiC再度受阻。德国科考船“北极星”号将离开浮冰、更改航向,以供人员的交换。同时它将放弃自去年十月来一直冻结驻扎的研究营地。

4月初,由于新冠肺炎导致世界各地的机场、军事设施和海港关闭,挪威斯瓦尔巴特群岛的航班也被迫停飞,科考船的研究人员无法交换。自那以后,工作人员一直被困在海上。

项目提出唯一的解决办法是,“北极星”号启动引擎,冲破冰层,前往斯瓦尔巴特群岛的峡湾。在那里,它会与另外两艘船会合,交换科学家。然后在大约三周后返回北极研究营地,具体情况还需视天气和冰情变化而定。

研究任务的中断对科学家来说是不小的打击。因为他们收集了整年的连续数据以研究北极的气候变化。尽管科学家希望科考船能在三周后回到原先营地,但这给数据汇总造成了巨大的缺口,并可能错过收集北极冰融化时相关数据的关键时间。

“我们在最初的人员轮换计划中,肯定没有想过离开营地和浮冰。但考虑到现在所面临的情况,我认为这是一个重要的妥协。这也证明人性层面在我们的工作中非常重要。” 阿尔弗雷德韦格纳研究所生物学家、MOSAiC生态系统团队负责人Allison Fong说。

工作人员还采取了细致的预防措施,以确保没有人员携带病毒上船。5月1日,下一批科学家将抵达德国汉堡,然后乘坐私人巴士前往不来梅港。随后,他们将接受病毒检测并进行单独隔离。在检测结果呈阴性后,他们将在群体隔离中接受安全培训。两周后,他们将乘坐两艘德国科考船前往斯瓦尔巴群岛,与“北极星”号会和。

目前,北极研究营地上一些测量被迫中止。每周两次潜入海洋的遥控潜水器和监测大气的系绳气球将被打包带走。 “即使存在这些限制条件,我们还会尽力把科考工作做到最好。”科罗拉多大学博尔德分校大气和海洋科学家Matthew Shupe说。

 
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