作者:冯维维 来源:中国科学报 发布时间:2020/2/21 9:53:17
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无症状感染者不纳入确诊病例有何利弊?
中外科学家这么说

 

图片来源:Stringer/Getty

自疫情爆发以来,国内外每天都在滚动更新新冠状病毒感染者的确诊病例。这些数据也被国内外的传染病研究人员用于模拟疫情的蔓延速度和严重程度对研究者来说,中国的确诊病例数据尤其重要。

由于我国报告的冠状病毒感染人数包括病毒检测呈阳性的无症状感染者。一些研究者担心,这种做法可能掩盖疫情的真实规模。但另一些公共卫生专家则认为,中国优先追踪疾病传播者的做法是正确的。

那么,无症状感染者不纳入确诊病例究竟有何利弊呢?支持和担忧者的主要考量是什么?220日在线发表于《自然》杂志的一篇文章就此采访了中外公共卫生专家。《中国科学报》对其中主要观点进行了梳理。

背景回顾:

29日,一则来自黑龙江的新闻报道我国关于新冠病毒感染病例的确诊标准置于聚光灯下。当天,黑龙江省卫健委宣布,该省前一天核减了14例患者,其中包括13例检测阳性但无症状的感染者。

其原因是,根据国家卫健委27日发布的《 新型冠状病毒肺炎防控方案 (第四版)》,核酸检测呈阳性的病例被分为两类——确诊病例和无症状感染者,而非统一称为确诊病例。这意味着,从当天开始,无症状感染者不再被列入确诊名单。

这一确诊标准更新后关注度一直在增加,它让医生开始用临床胸部扫描图像确认病例,而不需要等待数天的实验室检测。213日,一条关于湖北一天内新增感染病例近1.5万例的息登上网络热搜,引起热议。这正是因为诊断标准的变化。

为何不计入确诊病例?

中国疾控中心流行病学首席专家、研究员吴尊友告诉《自然》,他们一直要求将阳性病例不计入确诊病例。与此相对,检测呈阳性的人会被隔离14天,接受卫生部门的检测。如果在此期间出现症状,就会被归类为确诊病例。

吴尊友说,检测呈阳性并不一定意味着一个人感染了病毒。因为实验室检测通常会在咽喉或鼻腔拭子中检测到病毒的遗传物质,但在一些人身上,病毒可能没有进入细胞并开始复制。

但目前还不清楚是否存在这样的“携带者”,即这些人的病毒检测呈阳性,但实际上并没有被感染。“这是一个重大的科学问题。”他说。

对此,美国纽约哥伦比亚大学的病毒学Angela Rasmussen则表示,病毒通常需要在宿主体内复制才能达到可检测的水平。她说,如果病毒在人的鼻子里,但没有感染任何细胞,那么“我怀疑通过这种方式接触的鼻拭子中的病毒是否能被检测出来”。

有什么担忧?

澳大利亚昆士兰大学的病毒学家Ian Mackay说,官方统计忽略这些病例给人的印象是,这种病毒比实际情况更为严重。Mackay说,这可能会让一些应对新冠病毒疾病的国家低估病毒潜在的影响。

哈佛大学公共卫生学院的传染病免疫学家和流行病学家Michael Mina说,不把无症状病例计算在内,会不利于建立病毒模型以了解其范围和传播的努力。Mina说,流行病学家正在试图拼凑传播链,其中可能包括没有症状的感染者。

他和其他研究人员推测,被感染比已报告的病例多因为其中很多人可能是无症状感染者

有何优势?

瑞士日内瓦世界卫生组织发言人Tarik Jasarevic表示,从公共卫生的角度来看,中国关注有症状患者的数量是有意义的,因为这些人可能才是病毒传播者。

上述哈佛大学公共卫生学院专家Mina同时也表示,中国可能把照顾病人、保持隔离放在优先地位,而不是衡量疫情的动态。

他表示,从临床角度来看,将无症状患者不包括确诊病例数之外是合理的,因为如果一个人没有症状,他们就不需要治疗。

“如果我戴上医生,就理解不计算这些人的决定。Mina说。

相关文章链接:https://www.nature.com/articles/d41586-020-00434-5

 

 
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