作者:许悦 来源:中国科学报 发布时间:2020/12/3 14:18:05
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57岁的全球第二大射电望远镜倒塌

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近日,在波多黎各山区的洼地里,美国阿雷西博天文台在经历过两次电缆断裂后,在一个早上终于再难支撑,900吨重的仪器平台坍塌,撞向了碟形天线。这座曾是世界第一的射电望远镜,在运行了57年后,就这样退出了历史的舞台。

阿雷西博射电望远镜由美国国家科学基金会(NSF)等负责管理。其口径达307米,在中国的500米口径球面射电望远镜(FAST)建成运行后,变为世界上第二大单面口径射电望远镜。此后,阿雷西博天文台可谓命途多舛,据《科学》报道,今年的8月和11月,阿雷西博天文台先后经历了两次电缆断裂,导致平台濒临倒塌,NSF决定让天文台退役,并进行控制性拆除,但它没能挺到最后。

“我感到很难受。说实话,很多人都在努力恢复这个设施。令人失望的是我们没有成功。这真是个艰难的早晨。”中佛罗里达大学空间研究所的Ramon Lugo强忍眼泪,他负责管理阿雷西博射电望远镜。

Lugo说,平台倒塌时没有人在附近,因此不能确定这座建筑是如何倒塌的。他认为是连接平台和三个支撑塔中的其中一个线缆发生了故障。在前两次故障后,这些电缆本就承受着额外的压力。自从感恩节假期以来,这些剩余电缆中的电线以大约每天一根的速度断开。Lugo曾告诉NSF,这座建筑一两个星期后可能就要倒塌了。

工程师们将检查三座支撑塔的状况,看是否能还原出平台是如何倒塌的。而更令Lugo担心的是130名天文台工作人员和他们的未来。

 
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