作者:晋楠 来源: 中国科学报 发布时间:2019/8/8 9:13:00
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3位物理学家获基础物理学特别突破奖

Peter van Nieuwenhuizen、Sergio Ferrara和Dan Freedman(从左至右)

 

超引力理论是一个试图统一所有自然力的理论,在被提出40多年后,它是否能真实描述这个世界仍然悬而未决。尽管如此,该理论的3位创始人仍获得了科学领域奖金最丰厚的奖项之一:基础物理学领域300万美元的特殊突破奖。

1976年,瑞士日内瓦附近欧洲粒子物理实验室(CERN)的粒子物理学家Sergio Ferrara、美国麻省理工学院的Dan Freedman和纽约石溪大学的Peter van Nieuwenhuizen提出了超引力。评选委员会选择把奖项授予这一理论,一部分原因是它对普通引力的理解产生了影响。超引力还支撑了物理学家青睐的另一个候选理论,有着“万用理论”之称的弦理论。该理论主张,基本粒子是由微小的能量线程构成,但这一点尚未得到证实。

“在过去40年里,超引力在物理学发展中发挥了超乎寻常的重要作用,在我们探索自然之外可能存在的物质的过程中也是如此。”马萨诸塞州哈佛大学弦理论学家、该奖项评审委员会成员Andrew Strominger说。

俄罗斯企业家尤里·米尔纳在2012年设立了“突破奖”,目前该奖项的资助者包括谷歌联合创始人谢尔盖·布林和脸谱网总裁马克·扎克伯格,每年年底都会颁发科学和数学领域的奖项。评选委员会(从以前的突破奖得主中挑选)可以颁发特别的奖项表彰特别杰出的工作。例如,2013年,斯蒂芬·霍金就因提出关于黑洞的理论(同样还未经实验验证)而获得突破奖,该理论认为黑洞会释放辐射。

20世纪70年代初,物理学家建立了粒子物理学的标准模型,在自然界的四种基本作用力中,有三种与它们自己的粒子有关:电磁力由光的粒子即光子携带;结合原子核的强力是由胶子介导的;而支配放射性衰变的弱力与“W”和“Z”粒子有关。所有这些粒子都是通过实验观测到的。但第四种基本力引力,则并不适用于这一模型。超引力是一种早期尝试,结合了粒子物理学与爱因斯坦的引力理论广义相对论。(晋楠

《中国科学报》 (2019-08-08 第3版 国际)
 
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