作者:唐一尘 来源: 中国科学报 发布时间:2019/7/18 9:41:01
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谁杀死了伦敦麻雀

图片来源:JOHN HARDING

家雀成群曾是英国伦敦附近的常见景象,但几十年来,家雀的数量一直在下降。自1995年以来,伦敦家雀数量已经下跌了71%。现在,研究人员相信他们找到了原因:一种名为禽疟的蚊媒病。

科学家从伦敦周边的11个麻雀栖息地收集了3年的数据。他们每年统计原始的鸟类数量,并从一些个体身上收集血液和粪便。

结果显示,在11个种群中,有7个种群的鸟类正在消失,大约74%的麻雀携带鸟类疟疾。研究人员近日在《皇家学会开放科学》上发表报告称,这是北欧野生鸟类中发现的最高寄生虫感染率。研究小组说,鸟类疟疾可能也导致西欧、北美和印度鸟群数量下降。

与其他形式的疟疾相似,鸟类疟疾是在蚊子叮咬鸟类并以其血液为食时传播的。这种疾病可以对鸟类造成致命感染,并且可以将感染传给后代。

研究小组发现,大多数麻雀携带这种寄生虫,但在不断减少的种群中,每只麻雀体内发现的寄生虫数量明显增多,尤其是在年轻鸟类中。

科学家不知道为什么鸟类疟疾在家雀中特别流行,但他们表示,进一步的研究可能会提供线索。(唐一尘

相关论文信息:https://doi.org/10.1098/rsos.182197

《中国科学报》 (2019-07-18 第2版 国际)
 
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