作者:丁佳 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2019/7/9 16:12:27
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中科院走出来的青年创业者:麦田里的守望者

 
 
 
图为科技人员正在水稻实验基地进行数据采集
 
辽宁盘锦农民李民(化名)的日常跟别人有点不一样,他家承包的2000多亩农田,是由一位“保姆”来打理的。先进的人工智能遥感监测技术能够清楚地告诉主人哪块地里遭到了病虫害侵袭,严重程度等级如何,并针对病虫害进行精准科学施药,农药使用量可以减少一半。
 
把普通农民同高科技联系起来的,是一位叫宫华泽的人。这名从中国科学院走出来的青年创业者,试图用最先进的科技成果,让中国农业的未来充满想象力。
 
农业大国的代价
 
用8%的耕地养活了世界22%的人口,在很多中国人心中,这个值得骄傲的数字几乎代表了中国农业的高光时刻。
 
但另一个数字同样不可忽略——这8%的耕地上,使用了全世界47%的农药。
 
为了生存发展,为了填饱肚子,中国人付出了沉重的代价。“我国农药浪费现象十分严重,但为了保产量,为了保护农民种粮食的积极性,这个问题一直没有得到很好的解决。”宫华泽坦言。
 
导致农药滥用的,既有基层病虫害测报体系尺度粗放的原因,也有农资商店管理的不规范,还有农民经验和认识的局限,但可以肯定的是,农药的层层加量不但造成资源的极大浪费,还会造成土地的严重污染,更无法谈及农业的可持续化的良性发展。
 
这样的现状,让宫华泽感到痛心,但也看到了巨大的发展空间。
 
按照发展阶段划分,农业种植可以大致分为传统种植、机械化种植、数字化种植、智能化种植四个阶段。宫华泽认为,中国正处于传统种植到机械化种植的过渡期,而国外农业发达国家,则已经在由机械化种植向数字化种植转变。
 
“看起来我们有点落后了,但我觉得,在数字化种植这个阶段,中国是有可能追平的,我们有这个机遇。”
 
宫华泽所说的机遇,正是他的研究专业——遥感。
 
“天上”的技术“落地”难?
 
本科毕业于武汉大学的宫华泽,研究生阶段就读于中科院遥感与数字地球研究所(现为中科院空天信息研究院),毕业后留所工作。从博士生到副研究员,在中科院工作的十几年时间里,他参与过大科学装置的设计与建设工作,从事过遥感机理性研究,钻研过数据建模……
 
随着研究的深入,他渐渐发现了一个问题。“空间信息技术的核心包括地理信息系统(GIS)、全球定位系统(GPS)和遥感(RS),前两个都已经产生了巨大的商业价值,只有遥感似乎还在天上飘着。”
 
宫华泽坦言,中国的遥感技术经过几十年的发展,已经取得了长足的进步。但在遥感应用方面,似乎一直是政府订单为主,缺乏更接地气的应用。
 
“最尴尬的一点是,在很多时候,看上去高大上的遥感技术,总会被一些简单粗暴,看上去特别‘土’的方法给取代。”
 
宫华泽曾经听说一个案例:某地一个草场受到杂草问题困扰,到处寻求解决方案。有专家提出用遥感技术去处理,但最后发现,直接雇一批工人去拔草就可以简单地解决问题,但这又不是一个可以广泛推广的科学化方案。
 
这个看似是笑话的故事让宫华泽感到,要让“天上”的技术真正“落地”,就必须“朝地看”,下沉到实际的生产中去,寻找遥感技术真正不可取代的环节与切入方式。
 
抱着这个想法,宫华泽与研究所的师弟、大学室友三位志同道合的年轻人一道,决定到外面的世界去看看。
 
“好的技术是隐形的”
 
经历了长达7个月的调研后,宫华泽等人决定深耕农业。2016年底,他们成立了麦飞科技,宫华泽也从科研人员变成了创业公司的联合创始人兼CEO。
 
经过论证,麦飞将主攻的方向定在了农情数字化测报与技术服务。“遥感在农业上有很多应用,但我们要找的是最能体现遥感技术价值的领域。”宫华泽告诉《中国科学报》记者,“其实像测产这些遥感都能做,但农民不需要,他们掐个麦穗就知道大概收成怎么样;唯独病虫害、长势、气候风险预测他们是关心的,他们需要技术来帮助他们判断作物生理状况,并给出科学解决方案。”
 
针对这一痛点,研发团队结合遥感技术、人工智能、大数据、计算机视觉等技术手段,通过无人机对农田进行快速监测,并实时生成精准科学处方图;随后指导智能化农机作业。
 
以病虫害监测与防治环节为例,基于监测计算结果,进行精准科学施药,农田的平均农药使用量降低了50%以上,而这笔节省下来的开支,就是农户和麦飞双赢的空间。
 
“农民对价格非常敏感,直接说技术优势,他们是没有购买欲望的;但如果介绍技术直接能带给他们减少成本,他们就会很愿意。”宫华泽说,“同时我们把技术隐在后面,没有改变他们原来的种植流程,他们也就更愿意与方便地使用了。我们相信,真正好的技术都是在使用中无感的。”
 
事实证明了他的判断。2018年以湖北、辽宁、江苏、安徽为中心的四个水稻主产区,麦飞的变量施药服务面积超过了两百万亩,2019年在主营业务区内更是将服务覆盖度提升至了10%以上。
 
宫华泽将这个过程形容成“织布”——先编起一张网,再逐渐加密,聚成纱,织成布,最终为中国现代化农业事业成就一件高科技的锦衣。
 
同时,针对国内农业遥感人才缺乏的问题,从2018年起,麦飞先后与中国科学院大学、武汉大学、北京师范大学等高校展开洽谈合作,“校企合作”“联合培养”“建立实训基地”“开展课题研究”“助学金”等多种形式展开定向人才培养。
 
“纵观全球,没有军队的国家有,但没有农业的国家几乎没有。”他说,“对中国来说,农业是一个绝对不能放弃的行业。认准了这条路,我们就会一直坚定地走下去,情怀使然,使命使然。”
 
 
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