作者:张伟华 来源:中国科学报 发布时间:2019/2/20 9:43:10
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揭秘英国研究生的培养特色

 

张伟华

漫步在图书馆内,随处可见一个个研讨间里同学们热烈讨论的场面,平添了几分浓郁的学术氛围。

这是一个典型的温带海洋性气候国家,四季温差小,白昼时长变化大,冬天往往下午4点多天就黑了,而夏季到晚上10点多天才渐暗;这里的人热情友好,即使陌生人见面也常会面带微笑地问好,每个人上下公交车时都会心存感激地向驾驶员道声谢谢……这就是英国。

在这样的异国情调的包围中,笔者访学了一年,旁听了十门研究生课程,发现这里不仅气候和人文与中国大不相同,高校研究生培养模式与国内相比也有明显的差异,许多方面值得我们借鉴和思考。

首先,英国高校与国内一样实行学分制,但具体规定和要求不同。根据2009年《关于转发全日制硕士专业学位研究生指导性培养方案的通知》,国内硕士专业学位研究生课程主要是必修课、选修课、基础课、实践课等,每门课2至8学分不等。不同专业要求学生完成的总学分不同,介于34学分至57学分之间。而英国某高校,某专业要求硕士研究生就读期间须修满180学分,主要是必修课,没有选修课等其他课程。每个学生每学期可以旁听最多两门课程,但不计学分。研究生前两个学期学习六门必修课共120学分,每门必修课平均20学分。第三个学期撰写学位论文,完成学位论文可取得60学分。课程成绩分为四档:50分以下不及格、50~59分及格、60~69分良好、70分以上优秀。

其次,英国研究生课程设置专业化程度较高,针对学生不同学期的实际需求开设不同课程。课程多数和专业方向密切相关,没有类似国内的公共必修课等课程。

以英国某高校某专业为例,第一学期开设十几门课程,主要是语篇分析、教学法、语料库语言学、语用学、认知语言学、社会语言学、二语习得、语言教学语料库等专业理论课程,以及研究方法、学术研究技能等学术能力培养课程。第二学期除了文体学、批评性话语分析、社会语音学、跨文化交际等专业理论课之外,还增设了语言认知实验方法、语言测试与评估等专业实验类课程和职业规划等就业指导类课程,提高学生前期理论知识的应用能力及就业竞争力。同一专业几个方向的课程集中安排于一张课表,周一至周五从上午9点到下午4点的七个小时内全部排满课程,不同方向的学生所修课程有不同程度的差别。

再次,英国研究生课程的教学模式也与国内不同。学期初,教师会将课件提前上传到网络系统,学生可通过个人账号登录系统查阅所修课程的课件,自主完成各门功课的预习。教师课前分发讲义、研讨习题、参考书目等,并针对学生在预习过程中产生的问题答疑解惑。班级人数通常在30至60人之间,每次授课1~3个课时不等,每课时60分钟。上课和下课没有铃声提示,但教师的课堂内容安排和时间把控能力很强,每次到了下课时间正好讲完课件内容。

所有课程都没有指定教材,但教师每次课都会列出与本次授课内容密切相关的几本著作的必读章节、几篇必读期刊论文和一些拓展阅读书目等,学生可根据自身情况有选择地深入学习和思考。国内大部分研究生课程有指定教材,甚至有些课程一个学期只学习一本教材,在笔者看来,这不利于开阔学生的学术视野。

英国多数研究生课程采取授课与研讨课轮流交替的形式,注重培养学生的学术思考能力。研讨课主要是针对授课内容的练习和讨论,进行有针对性的深度挖掘和思考。个别小班研讨课人数在十人以内,以保障每位同学的参与度。教师授课与教师指导下的研讨课互相促进,都是培养学生学术能力的重要途径。

笔者对此深有体会,有些同学课下认真查阅资料,对于教师布置的讨论题会有独到的见解,有时对问题的分析甚至比教师的解答还要详细和深入。当然,也有部分同学课下不够努力,对于讨论题几乎没有自己的观点,但也可在小组研讨过程中深受启发,取得进步。国内高校虽然也提倡学生通过小组研讨、作报告等形式多参与课堂活动,但每学期每门课的研讨活动次数极为有限,不会在每次授课之后都留给学生足够的讨论时间,教学仍然较为倚重教师授课,学生之间及师生之间的学术交流机会相对较少。

此外,英国高校为研究生提供了许多便利条件。图书馆和部分教学楼配备有独立的研讨间可供研究生预约使用,便于开展学术研讨活动。研讨间是玻璃门,从外面便可直观地看到室内摆设,且隔音效果较好。漫步在图书馆内,随处可见一个个研讨间里同学们热烈讨论的场面,平添了几分浓郁的学术氛围。国内部分高校图书馆也配备有专门的研究生研讨间,但多数是传统的砖墙木门结构,且位置较为隐蔽,甚至许多研究生不知道有研讨间这样的便利设备。久而久之,许多研讨间形同虚设,近乎废弃,没有发挥出应有的价值。

英国高校拥有得天独厚的文献检索条件。图书馆不仅藏有大量的纸质书刊,还提供许多电子书刊供同学们阅读和下载,许多外文专著也有电子版可直接下载。国内大部分高校也提供电子书刊的阅读和下载,但外国文献的数量较为有限。

另一个应该充分利用的有利条件是教师的office hour,通常每位教师每周会有指定时间和办公室用于研究生辅导和答疑。学生在学习过程中反复思考无法解决的难题,可以在office hour与教师面对面的交流中获得指导和帮助。

综上,英国研究生教育在课程设置、教学模式、软硬件设备等方面独具特色,都有值得我们学习和参考的地方。

作者系江苏大学副教授、英国兰卡斯特大学访问学者

《中国科学报》 (2019-02-20 第7版 海外)
 
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