作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2019/2/19 14:09:15
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德科考船将探索藏在冰层下万年的南极海域

破冰和研究用船只“极星号”正准备探索南极一片未知的海洋区域。 图片来源:Picture Alliance/Photoshot

科学家正打算探索一片在太阳底下隐藏了一万多年的海洋区域。 【《自然》相关文章

2017年7月,一块巨大的冰山从南极半岛东部的拉森C冰架上脱离。躺在冰层下面黑暗中的大片海洋由此露出。

新暴露的海床可能隐含了关于海洋生命进化和迁移及其对气候变化响应的线索。

在德国研究用破冰船“极星号”上,Boris Dorschel是一个由45人组成的强大国际团队的首席科学家。最近,Dorschel和团队成员计划从智利启程,首次探索这片被冰层隐藏的海洋。该船只目前停泊在Puntas Arena。在那里,它正在装载物资,以应对为期9周的探险。

不过,这片遥远的区域很难到达,同时恶劣的天气使在那里开展研究变得极具挑战性。

“在地球上最后的纯净区域之一进行探险令人兴奋。”在不来梅港阿尔弗雷德·魏格纳极地海洋研究所工作的Dorschel说,“但这也是一件伤脑筋的事。当地天气和冰层状况可能随时妨碍探险工作。”

2017年从拉森C冰架脱离的面积达5800平方公里的冰块,自此之后向北漂移了约200公里。

科学家迫切地希望探寻哪些物种可能在冰层下繁盛,以及生态系统如何应对这一突然的变化。第一次尝试在去年失败,当时厚达5米的海冰迫使由英国南极调查局(BAS)运营的“詹姆斯·克拉克·罗斯”号船在2018年2月返航。

“我们已经非常靠近这片海洋。”BAS海洋生物学家Katrin Linse领导了这次无功而返的探险。她说:“当船长决定返回时,我们度过了灾难性的一天。”

虽然Linse无法参与今年的航次,但其团队成员在船上。在距Puntas Arena 1.3万公里的位于剑桥的办公室中,Linse每天紧张地研究着海冰地区,希望航行路线将畅通无阻。

目前的条件看上去是有利的:阻止BAS探险的海冰现在已从威德尔海漂向东部更远的地方。威德尔海位于南极半岛和南极大陆之间的南大洋区域。

1月,南非科考船“厄加勒斯2号”上的一个团队在该冰川断裂处以北200公里的地方停泊。在那里,他们采集了海洋和海底样本,但海冰状况以及其他优先的研究任务意味着该船只无法进一步向南航行。如今,“极星号”将尝试向南推进,到达冰山脱离的地方。(宗华

《中国科学报》 (2019-02-19 第3版 综合)
 
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