作者:李晨阳 来源:中国科学报 发布时间:2019/12/26 6:54:11
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中国科学家揭示组蛋白变体H2A.Z对DNA复制起始位点的调控
探寻DNA复制起点的秘密

1226日,中国科学院生物物理研究所李国红课题组和朱明昭课题组联合发布《自然》论文,揭示了组蛋白变体H2A.ZDNA复制起始位点的调控机制。

海拉细胞系因其增殖迅速而著称。但当研究人员通过RNA干扰技术降低组蛋白变体H2A.Z的表达量后,海拉细胞的增殖速率出现了显著降低。质谱实验显示,在H2A.Z核小体上富集的蛋白中,有很多都是复制前体复合物(pre-Replication Complex)中的成分。

DNA复制包含起始、延伸和终止三个步骤。而复制前体复合物正是启动DNA复制进程的引擎。它形成于细胞周期的第一个阶段——G1期,它的形成过程也是染色体上的复制起始位点被“认证”的过程。当细胞进入复制期S期时,这个被认证的复制起始位点会被选择性地激活使用。

根据我们的发现,我们推测组蛋白变体H2A.ZDNA复制起始位点的认证中起到了关键的作用。论文第一作者之一、中科院生物物理所助理研究员龙海珍告诉《中国科学报》。他们进一步通过实验揭示了以下过程:含有H2A.Z的核小体能够通过直接结合甲基化酶SUV420H1,促进核小体上的H4组蛋白第20位赖氨酸发生二甲基化修饰。而带有上述修饰的H2A.Z核小体,能够招募复制前体复合物中的ORC1Origin Recognition protein 1)蛋白,从而帮助染色质上复制起始位点的选择。至此,作者们确定了一个全新的DNA复制起始位点认证的调控通路:H2A.Z-SUV420H1-H4K20me2-ORC1

通过全基因组学分析,研究人员确认了这个调控通路对DNA复制的必要性,并进一步发现受H2A.Z调控的复制位点相比与其他的复制位点有着更高的复制信号,也更偏向在复制期早期被激活使用。

为研究这个通路在生理条件下的作用,研究人员构建了特定的小鼠模型。结果发现,在小鼠T细胞中条件性敲除H2A.Z,会导致活化后的T细胞增殖变慢,复制信号显著降低。

论文通讯作者、中科院生物物理所研究员李国红告诉《中国科学报》:“迄今为止,DNA复制起始位点的选择机理仍不清楚。了解DNA复制起始的精细调控机制对于理解生长发育、癌症发生和其他许多生理过程都有重要的意义。我们的研究发现DNA复制起始除了受DNA序列的调控外,表观遗传因素也发挥了极为重要的作用,为理解DNA复制起始的精细调控机制提供了新思路和新方向。”

李国红进一步指出,此前有人研究发现H2A.ZSUV420H1 在许多人类肿瘤细胞中过度表达,因此他们计划继续研究H2A.Z-SUV420H1-H4K20me2-ORC1这一DNA复制调控新通路在肿瘤发生发展中的功能,并筛选靶向这一新通路的小分子抑制剂,为开发相关抗癌药物提供前期研究基础。

论文共通讯作者、中科院生物物理所研究员朱明昭告诉《中国科学报》:“T细胞在肿瘤的免疫治疗中发挥了至关重要的作用。H2A.ZT细胞稳态平衡和活化扩增的调控为调节T细胞在免疫过程的功能提供了新的思路。”

 相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41586-019-1877-9

 
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