作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2018/4/2 8:25:25
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南非冻结鸟类研究 旨在遏制禽流感疫情暴发

作为限制禽流感疫情的一部分,南非鸬鹚和其他海鸟成为了科学家的禁区。图片来源:Chris & Monique Fallows/NPL

本报讯 由于南非政府正在努力应对一场威胁濒危物种的禽流感疫情,因此科学家们被禁止在该国沿海地区对海鸟进行研究。

3月23日,南非环境事务部宣布将停止科学家的研究活动,理由是担心人们会无意识地将疾病传播给其他鸟类种群。研究人员表示,这一举措是史无前例的,但他们也认为没有其他方法来保护鸟类。这项禁令将持续到6月1日,并将于5月中旬进行重新评估。

“总的来说,考虑到这一问题的严重程度,这是一个合理的措施。”开普敦市珀西·费茨帕特里克非洲鸟类学研究所所长Peter Ryan说,“我们不想让情况进一步恶化——我们的鸟类已经面临足够多的问题了。”

今年2月,南非兽医在西开普省的大卵石滩发现了非洲企鹅体内的H5N8禽流感病毒。这些非洲企鹅被列为濒危物种,并且是受到禽流感病毒影响的野生鸟类之一。其他受影响的鸟类包括燕鸥、海角鸬鹚和游隼。

根据南非国家公园管理局当时发布的一份声明,尽管这种病毒对于鸡和其他家禽具有高致病性,但其对于野生海鸟的影响至今尚不清楚。

在南非,禽流感的暴发并非前所未闻,野生动物官员们仍在确定当前禽流感疫情的规模。开普敦市获政府支持的保护组织“CapeNature”的鸟类专家Lauren Waller说,迄今为止,只有不到100只鸟类被检测出病毒呈阳性。在被禽流感病毒感染的鸟类中,快速燕鸥受到的影响最为严重。Waller补充说,来自9个地方的14只非洲企鹅的检测结果呈阳性。

开普敦市南非国际鸟盟海岸海鸟保护官员Andrew de Blocq表示,由于禽流感在海鸟中传播,因此野生动物官员是无法阻止禽流感暴发的。他说:“正如他们所做的,你能做的就是采取措施,防止禽流感病毒被人为移动。”

目前还不清楚这一禁令将如何影响科学家的研究,因为繁殖季节——科学家倾向于在此时研究鸟类——在不同物种之间有所不同。

Blocq说,非洲企鹅即将进入它们的繁殖季节——从5月持续到6月,因此这些研究项目可能会受到影响。“禽流感病毒被研究转移的风险很小,但任何风险都是值得担忧的。”

禽流感病毒属于甲型流感病毒,根据禽流感病毒对鸡和火鸡的致病性的不同,分为高、中、低/非致病性三级。由于禽流感病毒的血凝素结构等特点,一般感染禽类,当病毒在复制过程中发生基因重配,致使结构发生改变,获得感染人的能力,才可能造成人感染禽流感疾病的发生。至今发现能直接感染人的禽流感病毒亚型有:H5N1、H7N1、H7N2、H7N3、H7N7、H9N2和H7N9亚型。其中,高致病性H5N1亚型和2013年3月在人体上首次发现的新禽流感H7N9亚型尤为引人关注,不仅造成了人类的伤亡,同时重创了家禽养殖业。(赵熙熙)

《中国科学报》 (2018-04-02 第2版 国际)
 
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