作者:张叔勇 来源:中国科学报 发布时间:2018/3/30 9:46:52
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三月的化香

 化香树的果球    张叔勇摄

■张叔勇

从去年底开始,武汉的不少公园就不收门票了,这意味着博物爱好者每年“刷山”的成本又少了一笔支出。周末的森林公园里,也多了不少踏青散步的市民。

武汉的马鞍山森林公园并没有什么出名的景点,所以一些稍有特色的植物便会引起人们的格外关注。这不,掉落在路边地面上的一种植物的干果便吸引了几位行人的眼球。

这种植物果球的形态有点像大号的地榆,颜色深褐,呈长椭球形,长3~5厘米,表面还细密地排列着一层层的包片,看起来就像一个精致的工艺品。这种奇特的果序引起了大家的浓厚兴趣,在对大自然的巧夺天工之美赞叹之余,也激发了他们探知的欲望:这是什么植物?有毒吗?能带回家收藏吗?看见我正在拍摄这种植物,他们向我投来探询的目光。

碰巧我对这种植物有过一些了解,于是便简单介绍了一下这种植物背后的相关文化知识。

这种植物叫作化香树,是胡桃科的,主要分布于黄河流域及以南各省。看果序或者会觉得这东西和胡桃科的核桃差得太远了,不过,看看附近树干上干枯的叶子,形态还是和核桃很有些相似的。如果到了开花的时候,长长的葇荑花序和核桃就更像了,这些都是胡桃科植物共有的一些特点。

化香树一名的由来,应该是根据其果序具有香气、燃烧后可以驱除蚊虫而得名。身边听说过化香树的市民不多,其实化香树也是一种颇有历史故事的植物。据说当年诸葛亮北伐的时候,曾一度患上严重的鼻炎,采用秦巴山区的化香树果序入药,方才得治。《植物名实图考》也说它可以“顺气,散痰”。新中国成立后,曾开发有一味中成药“香菊胶囊”,临床上用来治疗鼻窦炎、鼻炎、流感等疾病,其中主药就是化香树果序及野菊花。化香树果序治疗鼻窦炎等疾病,从现代药理学来看也有其物质基础。有研究表明,化香树果序提取物有一定的抗菌作用,对呼吸道常见的EB病毒等也有抑制作用。2009年,香菊胶囊被卫生部列为甲流治疗的推荐药物之一。

现在植物草木染很热,和洋葱皮、栀子果等天然植物染料一样,化香树果序也是一种有名的古已有之的天然黑色素染料。

化香树还有一种奇特之处,就是我国有些地区会用化香树叶子来制作虫茶。虫茶大致的做法是取新鲜的化香树叶,喷洒淘米水后吸引化香夜蛾之类昆虫食用,夜蛾产下的排泄物即可制成特色饮品。听起来似乎不太雅,称之为虫屎茶更靠谱一些,但是此茶据称汤色透明纯净,色香味极其浓厚,在四川、湖南、广西等地部分少数民族地区很流行,在东南亚一些国家和地区也颇受欢迎。

《中国科学报》 (2018-03-30 第4版 自然)
 
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