作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2018/2/7 8:59:18
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小星系沿平面围绕主星系运转
新发现颠覆宇宙演化标准模型

 

新发现挑战宇宙演化的一种标准模型。图片来源:《科学》

本报讯 在整个宇宙中,无数个小星系围绕着更大的宿主星系旋转——我们所在的银河系便至少有几十个这样的追随者,并且理论预测它们应该是随机运动的。然而一项新的研究揭示了一组婴儿星系就像旋转木马般整齐地围绕着宿主星系旋转。

一个国际天文学研究团队最近发现,距离地球约1200万光年的半人马座A星系周围的微小星系在一个令人惊讶的平面上运行,而不是位于一个随机的球体中。如果这还不足够让你感到奇怪的话,这项新的研究表明,其中的大多数星系都是在朝着同一个方向运转。

这一发现对一种解释宇宙演化的标准模型提出挑战。

瑞士巴塞尔大学天文学家Oliver Muller和美国及澳大利亚等国的同事筛选了一个包含有数百个星系的测量数据目录,从而确定了在半人马座A星系周围的16个卫星星系的速度和位置。他们发现,在围绕半人马座A星系旋转的这16个卫星星系中,有14个分布在垂直于母星系的一个平面上,并且其中有一半的星系朝着地球运转,而另一半星系则远离地球运转。

研究人员在2月1日出版的美国《科学》杂志上报告称,这意味着这些卫星星系几乎都在沿着同一个方向转动。而这与一种被称为“拉姆达—冷暗物质模型”的标准模型不符。

这一标准模型理论假定,卫星星系应随机分布在母星系周围,并向各个方向运动。这一模型可对宇宙微波背景辐射、宇宙大尺度结构及宇宙加速膨胀做出简单、合理的解释。

此外,天文学家发现,环绕银河系和我们最近的邻居——仙女座星系的小星系似乎也在同一个平面内沿着相同的方向旋转。它们的卫星星系在垂直于母星系的一个平面上同步旋转,而这也不符合“拉姆达—冷暗物质模型”这一标准模型。

星系形成的理论模型之前曾认为,其他星系中只有大约不到0.5%的卫星星系会呈现这种特点。研究人员推测,这些由小星系构成的平面可能是大型星系之间在远古发生碰撞后的产物。

新发现的半人马座A星系卫星星系的分布方式再次挑战了上述标准模型。银河系和仙女座星系是螺旋星系,半人马座A星系则兼具椭圆星系和螺旋星系的特征。研究人员据此认为,在半人马座A星系发现卫星星系垂直分布在同一平面,说明这一分布方式或许并非统计异常,而可能是一种广泛存在的现象。(赵熙熙)

《中国科学报》 (2018-02-07 第2版 国际)
 
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