作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2018/12/11 11:19:52
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鼠海豚多吃御寒

图片来源:PETER VERHOOG

本报讯 鼠海豚应当是任何节食者羡慕的对象。这是因为和相对较小的体型比(相当于体重55公斤的人),它们的食量实在太大。一项最新研究发现,它们的秘密是非常高的代谢速率。这使得鼠海豚每天燃烧的卡路里是正常人类的两倍多。它们需要这些食物,让自己不会在寒冷的北极水域中冻死。尽管这可能对节食的人类没有什么帮助,但它或能帮助生物学家更好地了解这些动物需要什么来繁衍。

多年来,生物学家一直就鼠海豚是否拥有高代谢速率争论不休。和生活在陆地上的近亲相比,大部分时间都在水中度过的其他小型哺乳动物如海獭、海豹燃烧能量的速度要快得多。但关于鼠海豚的数据很混乱,其中一些表明它们的代谢速率并没有那么高。

为此,研究人员连续3年监控了3只圈养鼠海豚的食物摄入量和活动情况。他们测量了这些动物的呼吸,确定了有多少鱼类食物被转化成脂肪,并且计算了它们每次呼吸时利用了多少能量。

随后,该团队监控了13只野生鼠海豚的运动和发出的声音。2012—2016年,研究人员标记了这些动物并追踪了它们。通过聆听鼠海豚的呼吸,他们能计算出呼吸速率,并且利用圈养鼠海豚的能量利用速率判定它们正在燃烧多少卡路里。

这些动物每分钟呼吸3次左右,在夏季会更少,那每天平均燃烧约4300卡路里,而人类每天燃烧约2000卡路里。研究人员在日前出版的《实验生物学杂志》上报告了这一成果。

他们还提出,鼠海豚夏季会长出很多脂肪,而这可能帮助它们在冬季寒冷的水中生存下来。这种寒冷足以让人类在15分钟内死亡。现在,人们终于知道为何鼠海豚从来不会变胖了。(徐徐)

相关论文信息:DOI:10.1126/science.aaw3010

《中国科学报》 (2018-12-11 第2版 国际)
 
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