作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2018/11/15 9:22:51
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冥王星脊状地形或由冰川形成

 

本报讯 当古老冰川消退后,冥王星上奇怪的脊状景观留了下来。当“新视野号”探测器在2015年飞经这颗矮行星时,它揭示了令人惊奇的各种各样的地形。其中一些奇怪的纹理可能来自冰川减退留下的碎冰。

所谓的洗衣板和凹槽状地形包含几公里宽且不到100米高的平行山脊。它们不像人类在地球上见到的任何东西。为此,美国加州搜寻地外文明研究所(SETI)的Oliver White和同事利用“新视野号”的地图和图像,以阐明它们是如何形成的。相关成果日前发表于《自然—天文学》杂志。

研究发现,这些脊状区域同古代构造活动产生的表面断裂相一致。对该区域环形山进行的分析表明,起伏的群山在约40亿年前形成。这处于冥王星历史的早期阶段,并且仅晚于附近斯普特尼克平原中的盆地形成时间。斯普特尼克平原是这颗矮行星的心脏状氮冰平原。

此前研究曾发现,在该平原形成前,冥王星可能拥有氮冰形成的冰川。只不过氮冰随后升华,从固态变成气态,然后凝结在较冷的平原中。

White表示,这些脊状区域是表明冰川曾在冥王星上广泛分布的证据。他和同事认为,洗衣板和凹槽状地形由大块水冰构成。这些水冰由于构造活动而在冥王星的地壳中脱离。因为水冰没有氮那么致密,所以它们能在冰川上面漂浮,并且随后在冰川消退时被留了下来。

脊状区域拥有和在冥王星其他地方发现的凹痕地形相似的大小和形状。这些地形在氮冰升华时形成,因此研究人员认为,这两种奇特的景观可能存在关联。

“大片水冰四处漂荡,一旦其撞上这些凹痕的‘墙壁’,便会向下滑。”White说,“最终,氮冰升华,因此填充凹痕的水冰物质被留了下来,散落在景观中。”

(宗华)

相关论文信息:DOI: 10.1038/s41550-018-0592-z

《中国科学报》 (2018-11-15 第2版 国际)
 
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2018/11/16 14:00:25 keplercorot
所以只要行星质量在1至5倍地球质量之间,它就“不怕冷”。它能把水,co2,甲烷,或许还有一氧化碳,氨,硫化氢,乙烷等等变为液体。或许有的行星有不此一种液态海。比如基于氨的生命与基于甲烷的生命共存于一个世界。
即使表面什么液体也没有。行星的地热也可能使地下海洋存在。就象木卫二一样。
开普勒望远镜发现超级地球是银河系中普通的行星类型,也可能最常见的生命家园。只要不给太多的溺爱(太多的阳光),它就能茁壮成长。
2018/11/16 13:59:54 keplercorot
三,“类土卫六行星”,这些行星更冷。甲烷也液化了。就象土卫六一样。科学家早就怀疑土卫六上存在依赖甲烷生存的生命。
四,“流浪行星”,这些行星被抛出它们的“太阳系”,得不得主星的一点温暖。但只质量够大,就有可能保留诞生时拥有的大气层。行星的地质活动也能为其补充大气气体。所以它的地表还是温暖的。也能支持生命生存。
2018/11/16 13:59:20 keplercorot
富饶的“冰冷超级地球”
距离主恒星较远,接收恒星辐射比地球少的行星通常被认为是死寂的冰冻世界。
但我认为它们可能是宇宙中最常见的生命家园。按照这些行星的大小和表面温度的高低可以分以下几种类型。
一,“巨大火星”,吸收辐射相当火星水平,但质量是地球的1到5倍。浓密的大气层可帮它保温。有液态水,类似地球上的生命可以生存。
二,“液态二氧化碳世界”,这些行星离主星更远,气温在负50摄氏度左右。质量比地球更大,大气层更厚。在低温高压的条件下,有可能使co2液化。在这里的液态co2海洋生活着与地球生命完全不同的生灵。
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