作者:赵序茅 来源:中国科学报 发布时间:2018/1/19 9:52:15
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“双面”墨鱼骗情敌

 

■赵序茅

海洋里有一种头足类动物,在遇到强敌时会以“喷墨”作为逃生的手段,伺机离开。你知道是什么动物吗?没错,这就是大名鼎鼎的墨鱼。这是我们以前对于墨鱼的认识。不久前,澳大利亚麦考瑞大学行为生态学家发现了一种神奇的墨鱼。

这种生活在澳大利亚东海岸的墨鱼中的雄性,它可以将自己身体的两面分别变成截然不同的样子,一半表现是雌性,另一半是雄性。这种不男不女的行为不是太监吗?

实际上恰恰相反,太监是无法生育的,而这种墨鱼通过这种行为来迷惑同性、吸引异性。

在这种墨鱼的世界,男女比例严重失调,雌少雄多,意味着竞争之激烈。尤其是在繁殖季节,众多雄墨鱼都想找“老婆”,繁衍自己的后代。

那么,谁能在激烈的竞争者中脱颖而出呢?

为了取得异性的欢心,雄性墨鱼必须下一番功夫。墨鱼的世界以强壮为美,因此雄墨鱼在心仪的对象面前会尽可能地表现自己“充满肌肉、强健有力”的一面。可是这样一来,也有一个问题:雄墨鱼这么高调的表白,其他雄性墨鱼也会看到,这样“情敌们”就会蜂拥过来争夺这位“窈窕淑女”。这时,为了争抢“老婆”,众多“光棍”必有一番争斗,甚至会 “打”得头破血流。

所以,首先找到心仪对象,想要表白的雄墨鱼必须想个法子,既要让异性看到自己高大英俊的形象,又不能引起同性竞争者的注意。

这该怎么做呢?

在长期的进化中,准备求偶的雄性墨鱼把身体的一面变成雌性,把冷漠的一面展示给同性,以此来迷惑潜在的竞争者。其他墨鱼看到后,以为这是一只没有交配愿望的雌性,只好打消自己求偶的念头。与此同时,它身体的另一面却色彩明亮,展示给自己心仪的对象(异性),以此吸引交配对象的注意力。

当然,雄性墨鱼仅仅会在身边有其他雄性墨鱼的时候才会表现出这独特的功能。假如它和雌性墨鱼独处的话,就可以大大方方地享受恋情,没必要开启这种“双面”模式。但是如果身边有过多的雄性墨鱼或者有多于一只雌性墨鱼的时候,它就会陷入尴尬,因为此刻它也拿不准应该拿哪一面对着谁。

我们在生活中非常讨厌当面一套背后一套、玩两面三刀的人,然而动物中的墨鱼为了求偶,不得不展示自己的“双重性格”,所以,不要用人类的视觉来评判动物的行为。

《中国科学报》 (2018-01-19 第4版 自然)
 
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