作者:刘曲 来源:中国科学报 发布时间:2018/1/18 9:35:28
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单分子有效电荷首次被测出

 

据新华社电 瑞士国家科学基金会近期宣布,瑞士研究人员首次精确测量出了单个分子在溶液中的有效电荷,相关研究有望用于未来的医学诊断。

许多生命现象涉及蛋白质等分子之间的相互作用,而电荷在其中起着至关重要的作用。然而,蛋白质在生物体内通常存在于含水环境中,用传统方法很难准确地测量蛋白质在这一环境中的电荷。

苏黎世大学教授马德哈维·克里希南开发了一种精确测量溶液中单个分子电荷的方法。

克里希南等人利用了众所周知的布朗运动现象,即悬浮在液体或气体中的微粒所做的永不停息的无规则运动。首先他们把要测量的分子困在一个“势阱”中,这是分子在某一优先范围内势能最小的情况。此时弹跳的水分子不断尝试将这一分子从势阱中排出。克里希南解释说:“这就像孩子们在坑底玩球一样。‘球’就是我们感兴趣的分子,而‘孩子们’是水分子。球要飞出坑,就必须受到很大的冲击。”

这一新发现不仅具有重要的基础研究价值,同时也有助于诊断出许多由畸形蛋白质引起的疾病,比如阿尔茨海默病和癌症。(刘曲)

《中国科学报》 (2018-01-18 第2版 国际)
 
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