作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2018/1/8 9:02:36
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改善天气预报水平、预测海平面上升、了解生态系统变化
美发布地球观测科研规划

 

美国政府的卫星可以监测地球大气层,追踪从风暴活动到温室气体的各个方面。

图片来源:NASA/NOAA

本报讯 改善天气预报水平、预测海平面上升,以及了解生态系统变化将成为未来美国地球观测卫星最优先完成的任务。

美国国家科学、工程和医学院于1月5日发布了一份备受期待的报告。它很可能会影响未来10年美国宇航局(NASA)、国家海洋和大气管理局(NOAA)以及美国地质调查局的地球科学任务。更直接的是,它为科学家和机构领导人提供了武器——在白宫和一些国会议员希望削减相关经费时,为地球观测研究提供论据。

据新华社报道,这份报告题为《让我们变化的星球繁荣发展:空间对地观测10年策略》,是美国国家科学、工程和医学院继2007年之后发布的第二份对地观测报告。报告称预算限制仍将是未来10年面临的一个现实问题,建议NASA、NOAA和地质调查局三大机构协调开展对地观测任务。

“这是一个非常重要的过程,让科学界发言,并提出一套共识。”Antonio Busalacchi说。他是科罗拉多州博尔德大学大气研究公司(UCAR)的主席。“当国会读到这些,当员工们读到这些,相关机构便会以一种非常严肃的方式对其予以关注。”

“气候、空气质量、水可利用度与农业土壤养分的变化主要由人类驱动,”报告撰写委员会共同主席Bill Gail说,“认识地球的变化并设立项目有力应对这种变化是未来10年面临的一大挑战。”

报告列出35个有待回答的地球科学与应用的关键问题,包括:地球的水循环如何变化,哪些过程决定了空气污染的长期变化和趋势,它们又怎样影响人类健康、农业和生态系统,未来10年海平面会上升多少,怎样才能准确地预报大规模地质灾害等。

为回答这些问题,报告建议NASA领导实施5个“指定”类任务,其中两个任务估计成本均不超过8亿美元,分别研究气溶胶与云、对流和降水;另外三个任务估计成本分别不超过6.5亿美元、5亿美元和3亿美元,分别研究地球表面生物学和地质学、地球表面形变以及雪、冰和海水的质量变化。

Waleed Abdalati说:“我们认为这是NASA可以做到的,但它需要尽职尽责完成这些工作,以确保不会在范围或成本上出现偏差。”

报告还建议实施3个“地球系统探险者”计划,将研究大气中的温室气体、臭氧和痕量气体以及海洋表面风力与洋流,每个计划估计成本不超过3.5亿美元。

2007年第一份对地观测报告提出了15个任务建议,其中大部分被NASA采纳并实施。鉴于特朗普政府对地球科学尤其全球变暖问题的不友善态度,最新报告提出的建议能否得到采纳尚有待观察。

“地球信息是我们生活的重要组成部分。”Abdalati说,他是博尔德市环境科学合作研究所(CIRES)主任,也是撰写该报告的联合主席。

“我绝对认为他们做了正确的事情。”CIRES的卫星地球测量专家Steven Nerem说,“我们这样做是为了科学,而科学将会造福社会。有了这些,你就会做出不同的决定,你可能会优先考虑那些重要的任务。”

这些优先设置的任务意味着研究人员需要以新的方式思考如何从太空中研究地球。“10年后,我希望人们在回顾过去时会说,‘这确实推动了我们在解决地球科学问题的方式上的创新和革命。’”Abdalati说,“这让我们可以做得比我们本来可以做的还要多。”(赵熙熙)

 

《中国科学报》 (2018-01-08 第2版 国际)
 
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