作者:潘国驹 来源:中国科学报 发布时间:2017/8/4 10:01:42
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从霍金七十五寿辰感言到剑桥成功之道

 

■潘国驹

【“记住,仰望星空,不要低头自顾脚下。保持好奇之心,无论生活看似多么艰难,总有你能成功胜任的事情。”】

最近我去剑桥大学参加了霍金教授75周岁生日的盛典及专题研讨会,来自全球200多位科学家和大学行政主管出席了这个在7月2日开幕为期四天的会议。

霍金在他的感言中对人类的前途表示不乐观,尤其是环境污染(雾霾)问题。在谈到自己的身体状况时,他的感言令在场观众无不动容。他说,最初意识到自己的身体问题是和母亲一起去滑雪的时候,“我跌倒了,要站起来的时候感到无比艰难”。“起初,我变得消沉沮丧。我的情况似乎在迅速恶化”。不过,他说:“一息若存,希望不灭。”在演讲结尾处,霍金谦恭地说:“我们对宇宙的认识在过去50年里发生了许多变化,我为自己能对此作出小小贡献而感到高兴。”“记住,仰望星空,不要低头自顾脚下。保持好奇之心,无论生活看似多么艰难,总有你能成功胜任的事情。”

霍金是当今世界最有名的科学家之一,虽然身体有缺陷,但从年轻生病时至今,一直在做具有突破性的天体物理研究。我们在这篇短文里不讨论他在物理上的几个重要突破如黑洞物理,而是谈谈剑桥大学的优良传统和风气,希望对新加坡以至整个亚洲的学生和年轻人有所启发。

剑桥大学有八百多年的历史,几百年来是全世界科学创新和发明的最重要的基地,在科学方面培养了不少最顶尖的科学家,比如牛顿、达尔文、麦克斯韦、保罗·狄拉克等等,有几十位科学诺贝尔奖得主、10位菲尔茨奖得主。我们要问,为什么剑桥大学能培养出这么多杰出的科学人才,下面几点优良的传统值得我们研究。

首先是剑桥的住宿学院制度。导师与学生有紧密的师生关系,生活在同一个学院内,学生有机会同指定的导师进行密切的沟通和交流。

其次,学生善于提问题,剑桥有一个特点,就是鼓励学生提出不同类型的问题,公开讨论,引发他们的兴趣。我想这与住宿制度有关,学生与学生之间、学生与导师之间能够打成一片,发现问题,随时交流讨论,很多知识可能不是课堂上传授的,而是私下交流获得的。

再者,剑桥非常重视基础知识、常识教育。除了本身的专业学科之外,学生都能修读其他的基础课程,鼓励学生博览群书,培养各种各样的兴趣,例如艺术、文学、哲学、政治等等。其实,就是我们今天所说的博雅教育。以培根为例:1573年,仅仅只有12岁的弗朗西斯·培根就进入了剑桥大学圣三一学院,学习神学、逻辑、数学、天文学、希腊文和拉丁文。有着如此宽广知识面,培根成为了哲学家、政治家、科学家、法学家、演说家、散文家!我们都知道他那句有名的格言:“知识就是力量!”

第四,不仅要广博,还要精深。所以剑桥的学生都努力成为某一方面的专家,比如他们若专攻数学,他们就会深入探讨数学新的方向,了解数学最前沿的动态。

最后一点,剑桥的学生不仅谦虚,而且具有独立思考和分析问题的能力。这非常值得我们学习,因为我们亚洲的学生大部分比较重视考试,着重教科书的内容。

综上所述,我们知道剑桥大学的成功及其目前在世界排名中的顶尖地位是有道理的。我们亚洲国家的大学在很多方面可向剑桥大学看齐,可以借鉴的地方很多。希望我们亚洲的大学能够提出一些具体的教育政策,同剑桥这类的大学多合作交流。

(作者系新加坡南洋理工大学高等研究所所长)

《中国科学报》 (2017-08-04 第7版 作品)
 
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