作者:宗华 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/7/24 14:11:24
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科学家在美探讨如何控制基因驱动技术

基因驱动技术或许能限制冈比亚疟蚊将疟疾传播给人类的能力。

图片来源:CDC/James Gathany

人们尚不清楚被称为基因驱动的基因扩散方法能否在野外发挥作用。该方法旨在清除入侵害虫,或者减少虫媒疾病的扩散。不过,基因专家已开始讨论如果有必要,该如何使其停止发挥作用。

近日,在由国际生命科学协会以及美国国家科学、工程和医院研究院组织,于华盛顿举行的讨论会上,研究人员和政策专家探讨了如何衡量和限制基因驱动策略的环境风险。同时,美国军方研究部门宣布将为若干有影响力的遗传学实验室提供资助,以开发逆转或限制被引入基因扩散的方法,从而避免其对动物或者生态系统产生非预期的后果。

基因驱动通过调整遗传定律,增加某个基因被传递给下一代的几率来发挥作用。虽然这种现象通过各种机制在自然界出现,但它们均增加了基因快速而彻底地渗透进种群的能力,即便该基因并未带有任何生存优势。受自然发生的基因驱动启发,研究人员花费数十年,试图完善一个比如可能赋予某个蚊子种群抗疟疾基因或者扩散能减少当地入侵性昆虫或啮齿类动物数量的致命基因的系统。

不过,清除整个物种或者释放可能像野火一样在种群中扩散的基因的观点引发了争议。此次会议包括了一些关于基因驱动可能如何得到遏制的实际探讨。加州理工学院分子生物学家Bruce Hay展示了其实验室关于“高阈值”基因驱动的研究。这种基因驱动仅在拥有新基因的个体占到整个种群大部分的情况下,才会有效扩散。因此,那些“任性”的入侵者无法在目标区域外广泛地扩散基因。与此同时,如果被引入的基因产生了未曾预料的后果,研究人员或许能通过引入更加“疯狂”且未经修饰的基因,使其在数量上超过前者,从而达到逆转基因驱动的目的。(宗华)

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