作者:张文静 来源:中国科学报 发布时间:2017/7/14 10:38:42
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温蒂·铃木:一位女科学家的“变身术”

《锻炼改造大脑》,[美]温蒂·铃木、比利·菲茨帕特里克著,黄珏苹译,浙江人民出版社2017年6月出版

■本报记者 张文静

一场改变人生的实验

十年前的一天,温蒂一觉醒来,突然意识到“自己从没有真正生活过”。

那时,温蒂快40 岁了,已经成为纽约大学的终身教授,拥有了自己的神经科学研究实验室,在不少知名科学期刊上发表过文章,并凭借着对大脑记忆功能的解剖和生理基础的研究获得过多个奖励。

在外人看来,温蒂已经拥有非常成功的人生了。但在她看来,自己的生活却“相当令人沮丧”。“虽然我拥有梦想中的事业,但我没有社交生活,也没有男朋友。我与系里同事以及实验室成员的关系紧张。而且,我超重了10公斤。”温蒂说。

如何改变这样的生活状态?作为一名脑神经科学家,温蒂想到,或许可以从更全面地运转自己的大脑开始。事实上,自从在纽约大学创立实验室并从事教学工作开始,她就极少使用她的绝大部分大脑了,包括运动脑区。

于是,温蒂决定改变多年来“沙发土豆”的生活方式,增加对运动脑区的使用,看看这是否会产生什么变化。她开始做定期的有氧运动和少量的瑜伽练习。渐渐的,她感受到了身体锻炼产生的作用。“我开始觉得自己健壮有力,甚至有一点点性感,这让我心情好极了。”不仅如此,温蒂发现随着锻炼的增多,自己的记忆力和注意力也得到了改善,压力水平降低,创造力显著增加。

身体锻炼是否真能对大脑产生影响?温蒂开始拿自己做起了实验。她刻意改变自己的锻炼计划,有时每周锻炼四五次,有时每周一两次,去发现对大脑产生作用的不同。她发现,高频率的锻炼更有助于注意力等大脑功能的改善。

随后,温蒂把这个实验扩展到更多人身上,比如她的学生。她穿着运动紧身衣来到课堂上,将学生分为实验组和控制组,她带着实验组的学生们一起运动,然后进行测试。一个学期后,她发现实验组在记忆编码任务中对正确刺激的反应明显更快。

这个结果让温蒂更加兴奋。此后,她开始在身体锻炼对大脑功能的影响领域进行一系列新的研究。研究发现,锻炼确实能够让大脑更好地运转,在改善情绪、增强记忆力、提升专注力等方面表现尤为明显。

如今的温蒂除了像以前一样投入工作外,还拥有了健康的身体、快乐的心情和有趣的社交生活。“就在我陶醉于此的时候,我意识到,身体与大脑的关系是与每个人都息息相关的问题,所以我决定把我的经历写出来,让更多人看到。”随后,花费了两年的时间,温蒂完成了这本《锻炼改造大脑》。

一本非传统科普书

“这本书与传统的科普书不太一样,它类似于科学自传,我在书中介绍了自己的人生故事,讲述了身体锻炼如何帮助我重塑大脑,进而如何改变了我的生活的过程。”温蒂说,“故事之外,我还与读者分享了这种改变背后的科学原理,包括我们大脑的各个部分是如何运作的、脑神经科学家们做了哪些研究工作、我们是如何逐渐认识人类大脑的、身体锻炼对大脑功能有何影响、大脑研究中还存在哪些空白领域等。”

温蒂介绍说,这本书想表达的核心内容就是身心连接的重要性及其力量。“人的身体和大脑是密不可分的。身体锻炼能够影响我们大脑工作的方式,反过来我们的思想和心态又能影响身体的运转和感觉。”

在书中,温蒂还提供了一些实用性的建议。比如,在每一章最后,温蒂都会加入一个“4 分钟快速健脑”专栏,告诉读者“简单的散步就可以马上给你带来好心情”,“有氧运动对于提高注意力和记忆力等大脑功能来说也是必不可少的,只要每周锻炼3~4次,每次持续30~45分钟,就可以帮助提升大脑功能”。

“我想让它成为一本灵活且兼顾科学事实的指南。它将有助于你改变、成长,鼓励你尽可能多地利用极具可塑性的大脑。”温蒂说。

对于本书中国版的出版,温蒂说自己非常开心。“记得在2016年10月我来北京和上海时,早晨看到许多人都在外面打太极,这一幕让我印象深刻。我还了解到,除了像太极这样的传统运动,健身房和专业健身工作室在中国也越来越受欢迎。这说明,越来越多的中国人想要在忙碌的生活中享受到便利、有趣的健身方式。当今中国人的生活充满激情、忙碌、富有挑战且多姿多彩,我相信,我的故事与你们的生活是相通的。”

一个科学传播者

能够将一本脑神经科普书写得妙趣横生,温蒂说,这与本书的另一位作者比利·菲茨帕特里克的帮助分不开。比利是一位科学作家,与许多科学家合作过,尤其擅长神经科学、营养、饮食与健康等领域的写作。

“在本书之前,我写过无数的学术论文,但从没为公众写过科普书。”温蒂说,“正是比利帮助我找到了一个科普作者的感觉,她是我身边亲密的编辑,她定下了整本书的基调。每当我又陷于科学语言、丢失了个人风格时,她都会及时指出来。”

温蒂还曾接受过专门的写作训练。“我参加过纽约市一个非常棒的组织开办的课程,叫做‘专栏计划’。这个课程教授女性和少数族裔如何向公众讲述他们的故事。这个课程也为我这本书的写作提供了一些灵感。”温蒂说。

除了写书外,温蒂还面向纽约大学的全体学生和所有纽约市民开设了锻炼班,每周免费授课。她还到世界各地演讲,登上过TED 、The Moth等平台讲述她的科学故事。演讲开始时,温蒂常常会邀请观众先站起来,跟着她做三四分钟的运动。“几分钟的运动,就能把观众的情绪调动起来,你能感受到他们的变化。这样一来,观众也能亲身体会到你讲的是什么。这是我最有效的教学手段,我经常使用它。”

这些活动让温蒂越来越懂得如何成为一个优秀的科学传播者,而这反过来又对她自己的科学研究起到了促进作用。

“激励科学家学习如何与公众交流,很重要的一点是要告诉他们,面对公众讲述你的科学故事,不仅有利于科普,同样对科学家自己的学术写作也大有好处。这一点,很多科学家还没有意识到。实际上,向公众解释你的科研工作,与向其他领域的科学家去解释是一样的。这一点,我自己深有体会。”

在温蒂看来,无论对于哪个学科的科学家,将他们的工作内容和意义用简单的语言传递给大众都是非常必要的。“交流非常重要,因为在我们的教育系统中,科学教育往往是薄弱的。还有一个重要的实际问题是,科学研究是由纳税人资助的,所以科学家有责任向公众阐明他们在做什么以及为何要做。”

当被问到科学家怎样才能提升讲科学故事的能力时,温蒂给出的建议是,“练习,练习,再练习!”

《中国科学报》 (2017-07-14 第6版 读书)
 
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