作者:张章 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/6/7 15:07:57
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霸王龙皮肤化石显示其可能没有羽毛

 

恐龙中的王者——雷克斯霸王龙,实际穿着一身颜色鲜亮的羽毛?越来越多的化石证据显示,霸王龙的近亲们都长有羽毛或原始羽毛。但人们一直未有直接证据,表明恐龙之王也披着“霓裳羽衣”。

于是,科学家决定在次优地方寻找线索:皮肤化石。

研究人员检验了世界上目前已知的唯一的一批雷克斯霸王龙皮肤化石。这些化石来自一只早已死去的名为Wyrex的霸王龙的颈部、骨盆和尾部。自2006年至今,这些化石(如图)被保存在美国得克萨斯自然科学博物馆。

但科学家没有发现任何羽毛的痕迹,只有光滑的附有鳞片的皮肤。他们还分析了生活在同一时期的大型霸王龙的皮肤资料,例如艾伯塔龙和魔鬼龙。

结果显示,与Wyrex类似,这些恐龙也身披鳞甲。该团队近日将相关论文发表于《生物学快报》

这样一来,如果这些大型霸王龙根本没有羽毛,研究人员表示,它们的绒毛可能局限在背部,而这也是它们身体上唯一缺乏化石记录的部位。

研究人员猜测,由于生活在它们之前的表亲确实长有羽毛,因此大型霸王龙很可能是在进化的某个阶段失去了“羽衣”。可能是这些“巨人”不再需要羽毛隔热,并且它们的身体也能更好地保持体温。(张章)

 
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