作者:付雷 来源:中国科学报 发布时间:2017/4/28 10:01:12
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胡萝卜不是萝卜

 

■付雷

1996年的央视春节联欢晚会上有一个小品叫做《打工奇遇》,说酒楼里有一道菜,老板起名叫“群英荟萃”,由于本来就是萝卜拼盘,因此被前来打工的老太太戏称为“萝卜开会”,“笑”果真心不错。

萝卜是十分常见的蔬菜,种类很多。在上面提到的小品中,说到了白萝卜、青萝卜、水萝卜、胡萝卜等不同的萝卜。但其中只有白萝卜和青萝卜是真正的萝卜,胡萝卜和水萝卜则跟萝卜有一定的距离。

中国古代称萝卜为莱菔,属于十字花科芸薹族萝卜属,说起来跟白菜、甘蓝的关系都比较近。萝卜是草本植物,人们食用的是其地下膨大的根。白萝卜,顾名思义萝卜的皮是白色的,肉也是白色的,生食甘甜微辣。我小时候就有生吃大白萝卜的习惯,虽说有点辣,但吃起来也是很过瘾的。青萝卜呢,皮的大部分是绿色的,只在尾部是白色的,生食同样甘甜微辣。山东潍坊的青萝卜比较出名,因此才有了“烟台的苹果莱阳的梨,赶不上潍坊的萝卜皮”这样的俏皮话。

其实,不管是白萝卜还是青萝卜,都是萝卜的不同品种。萝卜还有其他一些品种,就根的颜色而言,有白皮、绿皮、红皮、白皮红心、绿皮红心等;就根的形状而言,有长圆的、球形的或圆锥形的,大都是人类培育的结果。

胡萝卜,又叫红萝卜,皮红色或偏黄色,肉和皮同色。吃过的人都知道,胡萝卜的口感跟白萝卜、青萝卜有很大不同,绝没有辣的感觉。其实,胡萝卜跟它们完全不是一类,属于伞形科胡萝卜属,既然连科都不同,那差得就不是一点半点了。非但食用的部分长得不同,就是地上的植株也有很大差异。植物细胞的叶绿体中,除了含有叶绿素外,还含有类胡萝卜素,在光合作用中发挥重要作用。有一种β-胡萝卜素,可以在人体内转化为维生素A,对于生命是非常重要的。

水萝卜则比较复杂了,有的时候,水萝卜指的就是甘甜微辣的萝卜,上面提到的小品中的水萝卜应该就是一种萝卜。但有时候水萝卜则是指其他的植物。比如玄参和商陆这两科植物,它们根的形状也有膨大起来类似胡萝卜的,所以在一些地方被叫做水萝卜,不过入药可以,却不适合作为蔬菜。

作为蔬菜的萝卜和胡萝卜,不但可以炒着吃、炖着吃、腌着吃,还可以直接生着吃。在以前物质生活比较匮乏的年代,好多人家都备有腌萝卜的大缸,一腌就是几十斤,可以吃很久。

《中国科学报》 (2017-04-28 第4版 自然)
 
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