作者:唐一尘 来源:中国科学报 发布时间:2017/4/17 9:20:06
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火山喷发企鹅遭殃

研究揭示火山爆发影响企鹅繁殖。图片来源:Stephen Roberts

气候和海冰覆盖范围的长期变化并非南极帝企鹅面临的唯一问题:一项新研究显示,火山也会让它们伤亡惨重。

巴布亚企鹅在南极半岛离岸水域的Ardley岛上占有广阔的繁殖区域。6700年前,这种长有橙色喙的企鹅最先出现在这座岛上。而且,之前有研究显示,迄今为止,气候和海面温度的变化对巴布亚企鹅有利。

但在Ardley岛一个7300平方米的湖中的沉积岩芯则讲述了另一个不同的故事。科学家收集了包含企鹅粪便和该岛基岩侵蚀材料在内的诸多样本。分析结果显示,在巴布亚企鹅抵达这里后,120公里外的迪塞普逊岛的一座火山数次喷发,Ardley岛被殃及。

研究人员在近日发表于《自然—通讯》期刊上的研究报告中指出,该岛被数厘米厚的火山灰覆盖,之后这些灰尘被冲入上述湖中。目前,人们尚不清楚每个积灰层“编年史”是代表了一次单一的大规模火山爆发,还是密集的数次小规模爆发。

但这3次火山爆发后,沉积物中便不再有企鹅粪便,之后有少许粪便,这暗示在该地区进行繁殖的企鹅被“屠杀殆尽”,或者由于火山频繁爆发,这里被企鹅抛弃了400~800年。

研究人员表示,厚厚的火山灰让企鹅无法呼吸,并能损害成年企鹅和刚被孵化出的小企鹅的免疫系统。而且,这些灰也可能让企鹅无法收集筑巢所需要的鹅卵石。(唐一尘)

《中国科学报》 (2017-04-17 第2版 国际)
 
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