作者:冯维维 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/4/11 14:28:51
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珊瑚白化危机再次袭击大堡礁

一名潜水员正在检查澳大利亚大堡礁近来的白化。 图片来源:Greg Torda

澳大利亚海洋学家连续第二年在调查中对大堡礁做出了令人悲哀的观察结果,此次调查目的是了解海水升温导致的广泛珊瑚白化的影响。这一轮调查结果非常严酷,根据4月9日公布的航空调查结果,2300公里长的大堡礁系统1/3中段的许多单个珊瑚礁出现严重白化。

科学家表示,目前珊瑚白化危机涉及1500公里范围的珊瑚。2016年,严重白化袭击大堡礁北部1/3区域。现在,大堡礁中段的大量珊瑚礁继续遭遇袭击。专家们担心,两次白化事件发生的地点很接近,这将使珊瑚很难有机会复原。汤斯维尔詹姆斯·库克大学海洋生态学家James Kerry说,生长最快的珊瑚至少也需要10年才能恢复,对于那些连续几年遭遇白化袭击的珊瑚礁来说,“恢复前景为零”。

海水温度升高让生活在珊瑚中通过光合作用为自身与宿主提供营养的色彩斑斓的藻类——黄藻被驱走,导致珊瑚白化。珊瑚白化与否取决于它在高水温下浸泡的时间,如果水温能够快速恢复凉爽,那么白化的珊瑚依然可以恢复。所以只有到随后水中观察结果出现,今年的全部破坏程度才会有所了解。但“我们预期珊瑚损失水平很高”,Kerry说。

去年,科学家发现大堡礁北部700公里的部分有67%的珊瑚白化。过去两年,大堡礁系统中仅有南部的珊瑚逃过厄运。科学家总结认为,保护这些珊瑚礁的唯一希望是逆转导致海水升温的全球变暖,其主要的措施就是减少温室气体的排放。

大堡礁位于澳大利亚东北部海岸,有着世界上最大的珊瑚礁群,包括400种珊瑚、1500种鱼类和4000种软体动物。大堡礁在1981年被联合国科教文列入“世界遗产名录”。(冯维维)

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