作者:赵利利 来源:中国科学报 发布时间:2017/3/23 10:48:59
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驾驶在蛋壳上:食物垃圾变轮胎

 

食物垃圾制成的轮胎   图片来源:美国《科学日报》

据一项新的研究,番茄皮、蛋壳及其他被丢弃的食物可以变成用于制造轮胎的可持续橡胶。研究人员发现,用作橡胶轮胎填料的石油基材料可以由食品废料和其他垃圾制成。除了轮胎,科学家认为使用食品废物作为填料可以扩大橡胶的潜在应用。

“常规填料可以使橡胶更强,但也更不灵活。”俄亥俄州立大学的博士后研究员辛蒂·巴雷拉对他的合作伙伴说。巴雷拉在一份声明中写道,“我们发现,用研磨的蛋壳和番茄皮代替炭黑的不同部分产生了协同效应,例如,使强橡胶保持柔韧性。”

根据研究人员的说法,约30%的轮胎是由炭黑——一种通常从海外获取的石油基填料——组成,随着轮胎产量的持续增加,原材料变得稀缺,不会再有过剩的碳黑填料。科学家们还指出,因为炭黑是石油产品,所以这种填料不是可持续的选择。另一方面,食物废物,如蛋壳和番茄皮等却很丰富。根据美国农业部的资料,每年美国人消费近1000亿只鸡蛋,其中一半用于商业食品工厂,而蛋壳被运往垃圾填埋场。“我们不建议我们从您的早餐收集蛋壳,”主任研究员、俄勒冈州立大学教授卡特里娜·康沃尔在一份声明中写道,“我们去接近最大的蛋壳源。”

研究人员说,蛋壳的多孔微结构提供了更大的表面积与橡胶融合,增加了稳定性。此外,他们补充道,番茄皮在高温下保持稳定,为橡胶轮胎提供了更好的性能。西红柿也是美国第二受欢迎的蔬菜,美国农业部估计全国每年消耗大约1300万吨番茄。康沃尔和她的团队从俄亥俄州食品生产商处获得了蛋壳和番茄皮,目前正在测试不同的废物组合,以创造出最耐用、柔软的橡胶。他们将食品废物变成橡胶填料的方法目前正在等待专利批准。(赵利利编译)

《中国科学报》 (2017-03-23 第6版 前沿)
 
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