作者:王钟的 来源:中国教育报 发布时间:2017/3/3 10:01:38
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时评:大学太看重排行榜就输了

 

一些排行榜侧重于学术成果,一些侧重于学科设置,而公众心里又有一份大学声誉排行榜。

每当有一份大学排行榜单对外发布,就难免在舆论场引发一番争议。近日,上海某公司发布2017“中国最好大学”榜。这次“受伤”的是中国人民大学,这所人文社科领域的名校仅排在第28名。除了清华大学、北京大学两所高校依然是前两位,很多大学的名次与其他排行榜相比堪称迥异。

在人们对高校的传统认知中,并没有排名先后的习惯,人们常常用“几大高校”来形容高校间等量齐观或各具特色的竞争优势。中国公众接触到大学排行榜,还是在2000年前后,各高校相继提出建设世界一流大学的目标之后。因为国外一些机构长期存在制作大学排行榜的习惯,为了让“世界一流大学”的目标得到量化,中国高校也习惯或默认了大学排行榜的参考价值。

没有一份排名是十全十美的,也没有一份排名的公信力得到完全的承认。事实上,像人大这样在不同排行榜上名次迥异的尴尬,不少高校都遭遇过。例如,在2016年英国QS全球教育集团发布的世界大学排名中,清华大学跻身第24位,排在美国加州大学伯克利分校、加拿大多伦多大学、日本东京大学之前,似乎已经进入“世界一流”行列了;但在同期发布的上海交大世界大学排名中,清华大学位于58名,显然与世界顶尖大学还有距离。

从排行榜上看,近年来,中国一些高校就像中国经济总量在世界上的位置一样,实现了较大进步。2003年上海交大首次发布世界大学排名时,清华大学和北京大学尚处于200—300名之间,10多年后进步了100多名。对此,中国高校应当对自身发展成绩拥有自信。毕竟,世界上很少有几个国家能够以如此雄厚的财力支持高等教育事业,中国的名校获得了大量资金,在极短时间内缩短了与世界名校的硬件差距。

但是,排行榜名次的起伏,难以在短时间内改变公众对高校形成的观感。正如中国人民大学在这次的排行榜上落后,不仅人大师生不以为然,恐怕很多局外人也会呵呵一笑。至少,在很能体现公众认可度的高考录取分数线上,人大在多数省份名列前茅。一些排行榜侧重于学术成果,一些侧重于学科设置,而公众心里又有一份大学声誉排行榜。

在“双一流”建设中,不仅要看淡排行榜,还要认识到排行榜的局限。重理工科成绩、轻人文社科表现,是许多排行榜的通病。由于人文社科的学术成果难有量化标准,尤其在海外发表的论文于指标上不讨好。清华大学经济管理学院院长钱颖一还发现,大学排行榜的另一个普遍问题,是重研究而轻教学。可能因为教学成果难以衡量,大学排行榜的制定者就选择绕路——即使在高等教育发达的美国,一些备受公众认可的小而精的学院也在排行榜上折戟。

对于中国的大学何时实现排名的实质性突破,曾有人提出一个看似简单的标准:是否能吸引公认的世界一流大学学者全职工作,特别是处于学术黄金年龄的中青年学者。近年来,很多高校出巨资聘请海外著名学者前来教学,但是多数属于兼职性质,而对于最有科研潜力的中国年轻学者而言,他们的主流选择仍然是希望在欧美名校任教,遑论外国籍的优秀年轻学者愿意到中国从事科研。在学术环境的吸引力上,中国高校与世界一流仍有很大距离。

国内外推出的各类大学排行榜,其制定者的初衷不同、方法各异。公众不应被参差不齐的排名迷惑。高校在制定发展方略时,更不应该被排行榜牵着鼻子走。

(作者王钟的 系媒体评论员)

 
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