作者:唐一尘 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/12/22 22:23:09
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微刺激可以直接为大脑输入信息

 

就像一个接线错误的设备,大脑的损伤和疾病会导致细胞失去联系,从而严重破坏知觉和运动等关键功能。想办法绕过那些支离破碎的网络,是那些寻求相关治疗措施者的重要研究领域。现在,研究人员在猴子身上显示,直接刺激运动前区皮质可以产生一种感觉或体验,指导不同的运动。相关论文日前发表于《神经元》杂志。

“研究人员感兴趣的主要是刺激主要感觉皮层,即躯体感觉皮质、视觉皮质和听觉皮层,将信息输入大脑。”论文资深作者、罗切斯特大学研究员Marc H.Schieber说,在这里展示的是,直接将信息直接注入大脑。

在实验中,猴子们最初被训练来执行一项任务。研究人员向猴子们展示了四件物品,每一件旁边都有一盏可以开关的灯。在实验开始的时候,猴子们抓住了一个中央位置的把手。然后,当接收到开灯的指令时,它们会用手操纵物体。

与此同时,当灯被打开时,研究人员对猴子的运动前区皮质进行了低水平的电刺激。研究人员在猴子大脑中使用了不同的刺激点,分别对应着四种不同的光线和运动。然后,灯被拿走了。但研究小组发现,猴子依然能根据微刺激进行正确的运动。它们已经学会了将运动前区皮质的特定区域刺激体验与特定运动联系起来。

Schieber说:“猴子们不能告诉我们自己的感受,所以训练它们把微刺激与动作联系起来,以便确认它们已经感受到一种冲动或有某种体验。”

研究人员还改变了电极的位置分配,并用灯光对猴子进行了重新训练。结果发现,猴子也能够将刺激的不同区域与重新分配的动作联系起来。下一步,研究人员计划在人体内尝试这种低幅度微刺激。 (唐一尘)

 

 
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