作者:丁佳 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/12/18 16:04:47
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放长线钓“大鱼”:挺进科学“无人区”

 

12月16日~17日,中国科学院物理研究所报告厅,偌大的礼堂找不到一个座位。一天半时间,30多个学术报告,安排的满满当当。

这批报告人,可以说是中科院新一代的“斯巴达勇士”。在中科院前沿科学重点研究计划的资助下,他们将在各自不同的领域,去挑战最顶尖的科学问题。

正如中科院副院长丁仲礼在这次学术交流研讨会上所说的那样:“中科院就是要资助一批优秀的科学家,让他们好好沉下心来,去做一些‘从0到1’的研究。”

放“长”线 钓“大鱼”

基础研究的深度和广度,决定一个国家原始创新活力,如今这已经成为一种共识。

中国的邻国日本,在进入21世纪后,几乎每年都有科学家斩获诺贝尔奖,让世人为之震惊。

2016年诺贝尔奖得主大隅良典在受访时,曾透露了这个“奇迹”背后的原因。他说,日本近些年能够多次荣获诺奖,归功于国家在几十年前对基础研究的投入。

而中科院近70年的建院历史也证实了这一点。那些重大原创成果,无一不是经过几代科学家努力,历经几十年奋斗形成的。

这让中科院意识到对基础前沿研究长期、持续、稳定支持的必要性。2016年,中科院部署实施前沿科学重点研究计划,重点支持有经费缺口的拔尖科学家探索重大国际前沿科学问题,期望形成引领性原创成果的重大突破。中科院院长白春礼对该计划的“雪中送炭”给予了充分肯定。

“中国科技要实现从跟踪到并行,再到领跑,必须要有一支队伍,能啃下‘硬骨头’,肯走进‘无人区’。”丁仲礼说,“中科院作为‘火车头’,要责无旁贷地走在前面。””

在该计划的支持下,576名拔尖科学家受到资助,其中中青年人才占比超过8成。

“没有中科院,我不知道‘死’多少回了”

前几天,中国暗物质卫星“悟空”捕获世界上最精确高能电子宇宙射线能谱的消息,在科学界引起轰动。这颗由中国科学家自主研发的卫星发现了一个奇异的现象,被认为可能是暗物质粒子存在的新证据。

但“悟空”的上天之路绝非一日之功。从构思到研制、发射、运行,它耗费了常进等人20年的心血。

彼时的常进,还不是中科院紫金山天文台副台长,更不是暗物质卫星首席科学家,他所拥有的,只有一个科学梦想——寻找暗物质的蛛丝马迹。

回顾20年来的科研道路,常进感概:“这20年,每次我们要‘死’了的时候,中科院就会救我们一把,把我们搞‘活’。可以说,没有中科院这么多年的持续支持,就没有暗物质卫星的今天;没有中科院,我早就不知道‘死’多少回了。”

20年的持续投入终于得到了回报。常进团队利用“悟空”所取得的重大成果,已在英国《自然》杂志在线发表。这个成果,让人类观察宇宙的窗口再次被拓宽。

而如今,在中科院前沿科学重点研究计划的“接档”下,常进的梦想还将走得更远。“现在卫星在天上运行情况非常稳定,相信我们还会有更多的科学发现。”

只有在中科院能办成的事

在丁仲礼看来,前沿基础研究是一项很艰苦的事业,会有许多的失败和变数。但前沿科学重点研究计划既然选择对拔尖人才进行支持,就会充分信任这些人才,宽容失败,创造宽松、自由探索的科研环境。

这一点,让中科院院士阎锡蕴颇为受益。

阎锡蕴是纳米酶概念的主要提出者。纳米酶的问世,曾颠覆了人们“无机材料不具备生物效应”的世界观。

一切源自十几年前在中科院召开的一次阎锡蕴“没完全听懂”的跨学科务虚会议。

那次会议促成了一次关键的合作。阎锡蕴讲完自己的报告后,中科院物理所的一位老师找到她,说他们有一种纳米材料,希望跟生物酶结合做一些实验。

实验中途,他们惊讶地发现,那种纳米材料竟具有与天然蛋白酶类似的特性。

“起初我们也不相信,反复实验,逐一排除了可能造成假象的各种因素,甚至连做实验的学生也换了,最后还是一样的结果。”阎锡蕴感到,这可能是一个全新的发现,他们立马将课题调转方向,转而去研究纳米材料中的酶学特性,最后取得了这一震惊世界的重大发现。

自2007年由中国科学家首次报道以来,纳米酶在全球范围内引起了科学家的广泛兴趣与高度重视。迄今已有40多种不同的纳米酶问世,应用拓展到生物、医学、农业、环境治理、国防安全等多个领域。

而这些年来,中国在纳米酶领域一直保持领先,中科院也起到了“领头羊”的作用。

“我想,只有在中科院的科研环境下,才可能有这种跨界研究的发生。”阎锡蕴说。如今,他们又得到了中科院前沿科学重点研究计划的支持,将在纳米酶的催化机制及应用研究方面继续“乘胜追击”。

 
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