作者:宗华 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/12/17 12:02:21
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水力压裂或伤及婴儿

来自水力压裂的污染可能会伤害生活在附近的正在发育中的婴儿。

图片来源:REUTERS/Les Stone

过去15年间,水力压裂(对深埋地下的页岩进行水压致裂以提取天然气)的快速发展改变了美国——增加了能源储量,减少了来自传统燃煤电厂的污染,并且创造了新的就业机会。但这一繁荣可能是有代价的。对在宾夕法尼亚州开始利用该方法提取天然气前后出生的婴儿进行的首次大规模研究显示,和其他婴儿相比,生活在水力压裂点附近的婴儿出生时的体重明显较轻且健康状况较差。

普林斯顿大学健康经济学家Janet Currie和同事对2004~2013年间出生在宾夕法尼亚州的所有110万名婴儿的出生证明进行了分析。这恰好是该州上千口水力压裂井(目前该州已拥有1万余口)被钻探出来的时间。出生证明包括每名婴儿的地址和关键统计数据,诸如母亲妊娠总月数以及婴儿的出生体重、出生缺陷和其他异常情况。研究人员将这些数据标注到表明水力压裂井在宾夕法尼亚州的何地以及何时被钻探的地图上。随后,他们在每个地点附近画出3个同心圆:直径分别为1公里、2公里和3公里。

研究发现,和在距离水力压裂井超过3公里的范围外出生的婴儿相比,在1公里范围内出生的婴儿拥有低出生体重(不到2500克或者低于5.5磅)的可能性要高25%。该团队在日前出版的《科学进展》杂志上报告了这一发现。

与此同时,在第一个同心圆中出生的婴儿在标准婴儿健康指数方面的得分明显较低。和在更远处出生的婴儿相比,在外圆(1~3公里范围内)出生的婴儿相对较小且健康状况较差,但没有在离水力压力井最近的范围内出生的婴儿那么差。

为排除可能导致不良健康状况的其他因素,比如种族和社会经济地位,该团队将在匹兹堡、费城等城市地区出生的婴儿排除在外。他们还比较了水力压裂点启动前后生活在附近的母亲生出的兄弟姐妹之间的差异。尽管样本较小——只有594名暴露于水力压裂的婴儿拥有未暴露其中的兄弟姐妹,但研究发现,前者出生时确实体重较轻且健康状况欠佳。(宗华)

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