作者:张章 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/11/20 15:14:34
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南非巨型望远镜制造手机“屏蔽区”

南非平方公里阵列 图片来源:Mujahid Safodien

南非一个巨大射电望远镜附近区域可能限制使用手机,激怒了居住在该仪器附近的人们,也加深了当地农业社区和该项目支持者之间的裂痕。

这一争端发生在平方公里列阵(SKA)南非部分,该阵列将于2019年开始建造,并建成于本世纪30年代,其信号采集面积将超过1平方公里,成为世界上最大的射电望远镜阵列。

北开普省居民已经表达了对这架望远镜的担忧。在这里,政府已经将近1400平方公里的土地批给望远镜项目。有人指责SKA可能不会像预期的那样刺激该地区的经济;还有人担心土地征用会破坏当地的农业,特别是绵羊养殖。

但近日曝出的限制手机覆盖范围又为该省带来了另一个问题。相关地图显示,SKA的天线周围的区域,电子设备的使用最终将受到限制,因为它们的信号会干扰相对微弱的宇宙无线电信号。

附近居民认为,移动接收“屏蔽区”是SKA带来的副作用。但发布该地图的Eric Torr表示,受影响的地区“比我们预想的要大”。他说,这幅地图显示,有6个城镇位于手机“死亡谷”,这可能会对当地的农业经济造成严重影响。

据悉,该地图由南非无线电天文观测台(SARAO)制作,该天文台在南非负责监管SKA项目。SARAO通讯主管Lorenzo Raynard表示,它显示了手机覆盖范围可能会减少20%或更多,这张图表是一份报告的一部分,呼吁企业为受影响地区提供替代通信解决方案。

据当地一位农民Henning Myburgh说,一个非正式的农业组织已经开始与天文台合作,寻找替代通信技术,比如卫星电话。“足够的电子通讯,特别是对儿童来说,是一项基本人权。”Myburgh说,相关部门现在已经开始寻找可以与SKA项目共存的手机技术,并复制农民目前拥有的电话设施。“这是一个重大转变,如果成功的话,将是一个巨大的进步。”他说。

不过,Myburgh说,有些农民不高兴。“我认为,考虑到该项目的侵入性,任何人都不会对这种情况感到满意。”他说。之前,政府征用了Nicol Jacobs的农场。随着征地范围不断扩大,Jacobs 表示,“我们将会被一块一块地吃掉”。

据悉,2008年,SKA南非项目组向北开普省提出SKA项目落地计划时,曾表示该项目将促进当地经济发展、创造更多就业机会和为儿童提供更多接触科学和教育的机会,但该机构并未量化这些目标。(张章)

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