作者:唐凤 来源:中国科学报 发布时间:2017/11/9 9:21:35
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科学家发现健康老化的遗传基础

 

本报讯 中国科学院的研究人员发现,一条信号传导通路的遗传变异会影响秀丽隐杆线虫的老化速度。该研究为理解健康老化的生物学基础带来了新见解。相关论文刊登于11月9日出版的《自然》杂志。

世界人口正在快速老化。年龄是神经退行性疾病和癌症等疾病的一个主要风险因素,因此进一步了解健康老化具有重要意义。尽管研究人员对此抱有极大的兴趣,但一直难以确定人类老化速度高度多变的遗传基础。

最近,来自中国科学院神经科学研究所的蔡时青及同事在研究秀丽隐杆线虫后发现,它们不仅在寿命上存在差异,而且在与年龄相关的交配能力、摄食和运动方面也存在差异。

随后,研究人员在rgba-1和npr-28基因中鉴定出天然发生的变异。它们似乎会调节与线虫年龄相关的交配能力下降。蔡时青团队发现,源自神经胶质的RGBA-1神经肽会激活多巴胺能神经元和羟色胺能神经元上的NPR-28受体,减少UPRmt激活—— 一种已知的调节老化的通路。

这些发现表明,遗传变异可以调节线虫的年龄依赖性衰老。同时,研究人员鉴定出一个将神经胶质与多巴胺能神经元和羟色胺能神经元连接起来的神经肽信号传导通路。不过,科学家表示,至于神经肽是否在调节人类寿命方面发挥着相似作用,还需要更深入的研究才能确定。(唐凤)

《中国科学报》 (2017-11-09 第1版 要闻)
 
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