作者:冯维维 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/1/15 21:52:29
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过去5年亚洲电子垃圾增长63%

正在中国处理的电子垃圾。 图片来源:Imaginechina/REX/Shutterstock

技术热潮正在全世界蔓延,而它伴随着一定的成本。据联合国大学近日的一项报告,从2010年到2015年间,东亚和东南亚的电子垃圾增长了63%。

电子垃圾是指被丢弃的电气或电子设备。如果不能再利用或不能恰当地处理,它们经常被燃烧或在强酸中冲洗,以提取其内部的铜和其他金属。这会污染水和空气,并使接触这些烟气的工人罹患癌症或不孕不育。

在新报告中,研究人员分析了东亚和东南亚12个国家的电子垃圾产量,其中中国在这5年内的电子垃圾产量增加了一倍。他们把电子垃圾的增加归结为若干个关键因素,包括市场上电子产品的增加,越来越多的中产阶级有能力购买它们,此外随着技术进步和流行趋势的改变,电子设备的更新换代速度也越来越快。

“越来越多带有插头或电池的电子产品和玩具源源不断地涌来,它们极大地导致电子垃圾的增加。”该研究第一作者Ruediger Kuehr说。

对于这些经济快速发展的国家来说,63%的电子垃圾的增长量较高,但却并未出乎意料,美国国家电子产品再利用中心负责人Jason Linnell说,“与其他国家尤其是欧洲和美国相比,在历史上已销售的电子产品数量方面,这些国家的起点较低。”

整体来看,亚洲产生的电子垃圾量最多,而欧洲和美洲人均产生的电子垃圾则是亚洲人均的4倍。大量来自西方世界的电子垃圾也被出口到更贫困国家,使其国内电子垃圾产量更多。而这些国家缺乏安全及清洁回收它们的基础设施。

尽管几乎每个设备的每个部件都可以回收,但很多国家非正式的回收机构并不会再利用所有这些部件,“他们可能会找一个特定的芯片,而丢弃其余的整个残骸。”Linnell说。

这在部分上是因为它在经济上并不合理。“从技术角度来讲,你能够回收99%的电子垃圾,但这并不经济。”Kuehr说,“我们需要设计激励机制,鼓励循环经济。”

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