作者:张章 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2016/9/25 13:54:15
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模型显示鹦鹉嘴龙擅伪装

 

在重构了一个保存良好的恐龙化石的颜色后,研究人员发现,一种名为鹦鹉嘴龙的物种,腹部颜色明亮而背部黯淡。这种色彩模式名为反荫蔽,在现代善于伪装的动物中十分常见。这也表明该物种生活在光线漫射的环境(比如森林)中,相关研究结果近日发表在《当代生物学》。

参与该研究的英国布里斯托大学的Jakob Vinther提到,这种鹦鹉嘴龙的伪装图案使其显示出反荫蔽的效果,从而不那么被注意。而且,通过反荫蔽,它们或许能躲过利用物体阴影形状寻找猎物的掠食者。

“通过重建3D模型,我们不仅发现反荫蔽彩色样式,还注意到这种模式更适合丛林环境。”布里斯托大学的Innes Cuthill说。

顾名思义,鹦鹉嘴龙具有类似鹦鹉的喙状嘴,属于鸟臀目,是较晚的角龙类(如三角龙)的早期亲戚。在一些鹦鹉嘴龙属物种的化石中,甚至可以不借助显微镜就能观察到黑色素组成的图案。古生物艺术家Bob Nicholls带领研究人员将化石中发现的颜色图案投射到一个实际大小的模型上,以了解这些图案是否能帮助恐龙隐藏自己。该研究团队重建了三维模型,并分析了模型在阴影条件下呈现的效果,并将数据与伪装模式进行比较,从而确定哪种光线下恐龙的隐蔽效果最好。

研究人员推测鹦鹉嘴龙主要生活在森林里。“这些化石呈现出来的颜色图案不仅让我们更深入了解这些灭绝动物的外观,而且能为灭绝动物的生态环境和栖息地研究提供新的线索。”Vinther说。(张章)

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