作者:冯维维 来源:中国科学报 发布时间:2016/8/24 9:03:14
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水母蛋白点亮激光

 有价值的蛋白  图片来源:Alexander Semeno

多亏这些谦逊的水母,更加安全地绘制人体细胞的激光或将很快应用于临床。

常规激光,比如逗小猫的指示器是通过让相同的光子在一个腔体内弹跳并散射从而产生光。若将其扩大规模则需要大量能量支撑。

另一种类型的激光叫作极化声子激光,通过在受刺激的分子中间来回传递光子发挥作用。与常规激光不同,这种光子在缩小成为激光之前,会在设备内被反复释放和重新吸收。它们比常规激光耗用的能量更少,因此在理论上可以形成更加有效的光通信,或是对活体组织破坏性较小的医疗激光。

然而这里也有一个问题:大多数极化声子激光只能在极端低温下更好地发挥作用。在室温下操作产生光的分子可以让它们变得更加实用,英国圣安德鲁斯大学的Malte Gather说。但是可以在室温下发挥作用的极少数材料光散射分子却过于接近,因此会相互干扰而不产生激光。

为此,Gather转而采取一种不常见的解决方法:利用来自水母DNA的经过基因工程编辑的桶状荧光蛋白。每个蛋白的柱状壳体包裹着一个释放光的组件,阻止那些分子过于接近以防产生相互干扰。

“我觉得它看起来是有用的东西。”Gather说。在此之前,他的团队曾通过绿色荧光蛋白建立了更加传统的激光,但却未尝试过基于蛋白的极化声子激光。(冯维维)

《中国科学报》 (2016-08-24 第2版 国际)
 
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