作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2016/8/11 8:31:02
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“普兰”二号滑翔机即将在阿根廷起飞

普兰”二号旨在打破15445米的滑翔机高度纪录。

图片来源:James Darcy/Airbus Group

一架旨在比任何其他有人驾驶飞行器飞得都高的滑翔机,将于本月在阿根廷上空开始其首次“征战”。对于飞行员和工程师来说,“普兰”项目的令人激动之处在于其将打破滑翔的全球高度记录,并且或许有一天会接近真空的太空。

不过,对于项目首席科学家Elizabeth Austin来说,另一个让人激动的地方是该滑翔机将携带针对气候、航空航天和平流层研究的科学仪器。这些研究无法利用其他手段完成。Austin是大气物理学家以及位于内华达州的预报服务公司——“天气极端”的创始人。

这架碳纤维滑翔机目标是在约2.7万米的高空实现连续飞行。在这一高度,空气密度约为海平面处的2%。不过,在即将于8月中旬开启的系列飞行中,该航空器只会飞到1.5万~1.8万米的高空。这部分是因为天气状况,但它仍将打破由一个较早的“普兰”模型创造的15445米的滑翔机高度纪录。

该滑翔机将携带仪器,以测量气溶胶和温室气体浓度,包括臭氧、甲烷和水蒸气,并且将收集关于地球两个较低气层(对流层和平流层)之间气体和能量转换的信息。Austin介绍说,这些数据会在今明两年收集完毕,将改善对大气层相互作用解释不佳并且对平流层高度水蒸气含量和行为拥有“极其恐怖”的不确定性的气候模型。

Austin同时表示,虽然科学气球已在更高的高度飞行,但它们必须随风而行,而飞行员能控制滑翔机并使其盘旋。“我们可以在想去的地方飞上几个小时。滑翔机是一个不可思议的科学平台,因为没有其他方式能获得此类数据”。

“这是一个令人极其兴奋的项目。”美国宇航局科学和探索部大气动力学专家Jie Gong介绍说,基于其规划的飞行路线,“普兰”滑翔机或许能提供关于极地平流层云的首个直接观测结果。极地平流层云是一种独特的冰晶云,在极地平流层中形成,能帮助减少臭氧。(徐徐)

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《自然》相关报道(英文)

《中国科学报》 (2016-08-11 第3版 国际)
 
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