作者:鲁捷 来源:中国科学报 发布时间:2016/7/7 8:14:55
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美生态观测网获巨额经费

一名工作人员正在塔上施工,这座塔是国家生态观测网(NEON)的一部分。

图片来源:NSF/Neon Inc

美国国家科学基金会(NSF)已经同意另外花费3550万美元,用于完成国家生态观测网(NEON)的建设。这将使这项问题接二连三的工程整体花费达到4.69亿美元。该工程不仅缩小了范围,而且延工了1年。

NSF官方称,补充的建设资金将不会压榨现有生物学研究项目的经费。相反,该机构将会利用为维修和操作而配置的并未花费的经费,因为该项目已经延后了。

即便如此,NSF可能仍会面临严重的成本危机。该项目的新承包商巴特尔纪念研究所已经承诺,大陆网的全部81个观测站将到2017年12月上传数据供科学家使用。NSF监管机构国家科学委员会(该委员会近日签字同意额外的经费支持)主席Maria Zuber表示,彼时NSF将需要更好地了解它要靠什么操作观测站。

“我们希望项目可以竣工,这样它能够开始用于科学。”麻省理工学院科研副校长Zuber说,“委员会完全支持NEON,我们希望尽可能地使其成功。但巴特尔纪念研究所此前一直聚焦在建设方面,我们对于它需要投入多少成本才能运行并没有同样的自信。”

NEON是2000年由NSF前主任Rita Colwell设想的一种收集20个不同生态区的海量数据的新方式,这些生态区跨越一系列不同陆地地貌和水生系统。该方法曾在生态学界引起热议,科学家花费了数年时间讨论其中的细节,并成立了一个组织——NEON有限公司,从而在科罗拉多州博尔德市对该项目进行管理。然而,到该项目在2012年启动建设时,NEON公司已经轮换了几班领导人,并且在获得100多个站点的土地使用和环境许可方面挣扎前行,因为相关站点的设备需要部署30年之久。(鲁捷)

《中国科学报》 (2016-07-07 第3版 国际)
 
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