作者:盛夏 来源:中国科学报 发布时间:2016/7/5 9:16:53
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材料也有“含羞草”

 

一种新材料遇到液体时会自动卷曲成吸管状的管子。图片来源:材料人网

技术的进步帮助人类发现了众多功能神奇的新材料,今天要介绍的这个有点特殊,因为它有点内向,害羞时还会把自己卷起来。

说到危险液体,当然是科学家离它们越远、操控得越恰当越好。澳大利亚国立大学的科学家也是这么想的,最近他们就开发了一种新材料,其独特之处在于,遇到液体时它会自动卷曲成吸管状的管子,可使液体在管内流动。

该项目负责人William Wong称:“如果在一端滴一滴水,材料就会卷曲成管子,液体能在管内流动15厘米(5.9英寸),利用这一特性,能快速自动构成复杂造型,如弯曲或分离通道,从而把微流体系统分离开。”

材料由两层夹在一起的纳米纤维构成,上数第一层是超亲水性聚己内酯,超亲水性即对水有很大的亲和能力,并在遇到液体时自行卷曲。第二层则由超疏水性(对水排斥)的聚氯乙烯(PVC)构成,当水在管内流动时,它可起到承接水的作用,因此管内衬里是防水的。

此外,这种无毒材料制造成本低廉,并可批量化生产。

这种材料可能应用于包括生物传感器和微型机器人系统在内的多种领域。应用于上述两领域时,还要在材料边缘加上微型手臂,材料卷起来的时候手臂向内收,这有点像一碰就缩回的含羞草。要是再加上乙醇,管子就会重新打开。(盛夏整理)

《中国科学报》 (2016-07-05 第6版 前沿)
 
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