作者:刘园园 来源:科技日报 发布时间:2016/5/20 11:13:40
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今日视点:“转基因作物安全”的结论如何得来?

 

5月17日,美国国家科学、工程和医学学院发布报告称,转基因作物是安全的。这并不是科学家第一次做出这样的判断。

不过,最新结论的出炉似乎更为谨慎。这份题为《转基因作物:经验与前景》的报告,通过对过去30年中约900项相关研究进行全面回顾和深入分析,再次为转基因作物“正名”。

那么,转基因作物是安全的这一结论,到底是如何得出来的?

可以吃吗?不但无害反而有益

“目前,没有关于基因工程对人类健康产生负面作用的记录。”这是2004年美国国家研究委员会对转基因作物安全性的判断。十几年过去,这一说法依然站得住脚。

在食用安全性上,转基因作物备受攻击的一点是,基因工程使农作物自然的代谢通道发生改变,并在食物中产生预期之外的毒素或过敏原。

在这一点上,报告首先澄清,在自然情况下,农作物本身就会产生一系列化学物质来对抗食草动物和病菌。如果大量食用,这些化学物质对人类健康也是有害的。科学家对长达20年的数据进行了对比分析,并没有发现喂食转基因作物会对动物产生负面影响。现有数据也无法证明,任何疾病或慢性症状与摄入转基因食品存在关联。

“无法找到任何有说服力的证据说明,摄入转基因食品会对人体健康产生负面影响。”报告称。相反,倒是有很多证据表明,转基因作物可以对人体健康产生有益影响。例如,某种转基因水稻含有丰富的β-胡萝卜素,它就是为了避免人们缺乏维生素A而研发的。

危害环境?生物多样性有增无减

反对转基因人士对转基因作物的另一个攻击点是,它们可能会对环境造成风险。其理由包括,害虫的天敌、蜜蜂、霸王蝶等数量会减少,而且植物或昆虫的多样性也会遭到破坏。

然而,研究发现,与非转基因作物相比,种植转基因作物反而倾向于提高生物多样性。以美国为例,与没有种植转基因作物的农场相比,种植抗草甘膦转基因作物的农场,在使用除草剂后,野草的种类数量没有明显变化,有的甚至还有所增加。

1987年以来,美国尤其是美国中西部地区的农作物种类有所下降,而且农作物的轮植频率也有所下降。但是没有证据表明,这种变化与转基因作物的引入有因果关系。报告认为,这种改变可能与商品价格的变动也有一定关系。

报告还指出,从全球范围来看,20世纪以来农作物的种类确实有所减少。但有证据表明,从20世纪末到21世纪初,随着转基因作物的引入和大量种植,相关国家主要农作物的基因多样性并没有降低。

基因漂移?确实存在但并无害处

基因漂移是转基因作物引发的另一个巨大争议。所谓基因漂移,是指一种生物的基因向其相近物种自发转移,并导致后者发生内在的基因变化。

在美国,起初人们的担心基于这样一种假设——转基因作物造成的基因漂移会增加与之相关的杂草的生长。但是在北美地区,已获批准的转基因作物很少有可杂交的野草。

此后,人们的注意力发生了转移并提出了新的疑问:如果发生了基因漂移,比如Bt毒素从转基因作物转移到非转基因作物中,那么这种非转基因作物就会对食草性害虫有了抵抗性,这种“不自然”的、更强的适应性会不会导致生物多样性的降低?研究发现,并没有证据证明发生了这种情况。

不过,科学家确实发现了基因漂移的证据。他们发现,具有除草剂抗性的转基因油菜曾与芜菁发生杂交,而且出现了不同代的杂交品种。这说明,转基因油菜与其他物种之间的基因漂移是存在的,而且跨越了不同的代际。

这种基因漂移有何潜在影响?研究发现,转基因油菜与芜菁的杂交品种只是在除草剂抗性方面表现出竞争力,除此之外并没有更强的生命力。

“尽管确实出现了基因转移,然而没有证据证明,在转基因作物和与其近缘的野生植物之间发生的基因转移对环境产生了任何负面影响。”报告称。

 

 
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